May Day: Struggle for a mass strike! / Primero de Mayo: ¡Luchar por una huelga de masas!

March 14, 2017

Initial listing of May Day actions around the country

 

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More than a dozen calls have been issued for a general strike in the U.S. on May 1, International Workers Day. These have come from a wide range of organizations of migrant workers, women, prisoners, socialist revolutionaries and others.

Big media is sending up flares of alarm by covering May 1 as a “story.” Big business itself is starting to worry, while broadcasting strategies on how to “neutralize” a rising of workers and oppressed power on May Day.

Since Trump’s inauguration, there have been two national strike days involving thousands. There was the Day Without an Immigrant on Feb. 16 and the Day Without a Woman on March 8. Other local strike actions are multiplying, like the New York Taxi Workers Alliance’s refusal to pick up airport passengers in a show of solidarity with protests of the anti-Muslim travel ban.

There has been some support in labor unions for workers “shutting it down.” For instance, SEIU United Service Workers West, representing over 40,000 California workers, said in a statement: “It’s time to stand up as a people against fascism and autocratic leadership.”

A general strike, as traditionally called by organized labor unions, is a flexing of working-class power against capital and the bosses. Such a strike demonstrates powerful class consciousness that there is an “all of us” stretching far beyond a local.

Working and oppressed people right now know that Trump & Company are trying to smash the working class into pieces, to wreck our solidarity, to split us along lines of oppression. The ruling class is trying to make us fight each other instead of capitalism and imperialism.

A mass May Day strike could be not just unionized workers, but all of us being targeted — people of color, migrants and immigrants, temp and low-wage workers, unemployed and underemployed, LGBTQ+ people, prisoners, women working inside and outside the home, young people and students, people with disabilities who are working or want to and are denied that chance, people who are losing health care, environmental protection and so much more.

A mass strike of all workers and oppressed people would militantly and directly counter the capitalist war being waged against us through racist, anti-worker, woman-hating nationalism and imperialism.

A call by the unions for a mass or general strike would assert solidarity of organized labor with the entirety of working-class and oppressed people. Such a call should include protection for those who risk themselves and their jobs by participating in May Day actions.

On March 13, the San Francisco Labor Council “enthusiastically endorsed worker solidarity actions planned for May 1, International Workers Day … to protest the recent attacks on immigrants, health care, and the right to a voice at work.” The resolution called for “NO RETALIATION against any worker — union or non-union” who participates in that day.

We need more of this unity as a stepping-stone to turning May 1 into a mass strike against an ever more repressive state that showers money on the super-rich while targeting workers and the oppressed. And as a stepping-stone toward socialism and workers’ power!

And we need a global mass strike, because capitalism in its highly globalized form cannot be successfully fought city-by-city or region-by-region or country-by-country.

Can there be such a strike? As the great communist revolutionary Rosa Luxemburg wrote about the mass strike: “The rigid, mechanical-bureaucratic conception cannot conceive of the struggle save as the product of organization at a certain stage of its strength. On the contrary, the living, dialectical explanation makes the organization arise as a product of the struggle.” (tinyurl.com/hw4wlgl)

Let us struggle, and in that struggle let us build what we need to win.

Onward to the May Day strike!

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Primero de Mayo: ¡Luchar por una huelga de masas!

Más de una docena de llamados han sido emitidos para una huelga general en EUA el 1 de mayo, Día Internacional de las/os Trabajadoras/es. Estos llamados han venido de una amplia gama de organizaciones de trabajadores migrantes, mujeres, prisioneros, revolucionarios socialistas y otras/os.

Los medios de comunicación están enviando señales de alarma al cubrir el 1 de mayo sólo como una “historia” más. Los grandes negocios están empezando a preocuparse, mientras difunden estrategias sobre cómo “neutralizar” un levantamiento de trabajadoras/es y del poder de las/os oprimidos el 1 de mayo.

Desde el comienzo de la administración de Trump, ha habido dos días de huelgas nacionales que involucraron a miles. Hubo el Día Sin Inmigrante el 16 de febrero y el Día Sin Mujeres el 8 de marzo. Otras acciones de huelga locales se están multiplicando, como la de la Alianza de Trabajadores de Taxi de Nueva York cuando se negaron a recoger pasajeros del aeropuerto en solidaridad con las protestas contra la prohibición de entrada de musulmanes.

Ha habido algo de apoyo en los sindicatos para las/os trabajadores que quieren “paralizarlo todo”. Por ejemplo, SEIU United Service Workers West, que representa a más de 40.000 trabajadoras/es de California, dijo en un comunicado: “Es hora de levantarse como pueblo contra el fascismo y el liderazgo autocrático”.

Una huelga general, como tradicionalmente es convocada por los sindicatos organizados, es una demostración del poder de la clase obrera contra el capital y los patronos. Tal huelga demuestra la poderosa conciencia de clase de que hay un “todas/os nosotros” que se extiende mucho más allá de una local.

Las/os trabajadores y las/os oprimidos ahora saben que Trump y Compañia están intentando aplastar a la clase obrera, destruyendo nuestra solidaridad, dividiéndonos por líneas de opresión. La clase dominante está tratando de hacernos luchar entre nosotras/os en vez de contra el capitalismo y el imperialismo.

Una huelga masiva del Primero de Mayo podría ser no sólo para las/os trabajadores sindicalizados, sino para todas/os nosotros que estamos en la mira: personas de color, migrantes e inmigrantes, trabajadoras/es temporales y de bajo salario, desempleadas/os y subempleados, personas LGBTQ , prisioneras/os, mujeres que trabajan dentro y fuera del hogar, jóvenes y estudiantes, personas con discapacidades que están trabajando o quieren trabajar y se les niega esa oportunidad, personas que están perdiendo acceso al cuidado de salud, la protección del medio ambiente y tanto más.

Una huelga de masas de todas/os los obreros y oprimidos combatiría de manera militante y directa la guerra capitalista que se libra contra nosotras/os a través del nacionalismo el imperialismo racista, anti-obrero y anti-mujer.

Un llamado de los sindicatos a una huelga general o de masas afirmaría la solidaridad de los sindicatos organizados con la totalidad de la clase trabajadora y de las/os oprimidos. Tal llamado debe incluir protección para aquellas/os que se arriesgan tanto ellas/os mismos como sus trabajos al participar en las acciones del Primero de Mayo.

El 13 de marzo, el Consejo Laboral de San Francisco “respaldó con entusiasmo las acciones de solidaridad de las/os trabajadores previstas para el 1 de mayo, el Día Internacional de las/os Trabajadores … para protestar contra los recientes ataques a inmigrantes, el cuidado de salud y el derecho a tener una voz en el trabajo”. La resolución llamó a un “NO A LAS REPRESALIAS contra cualquier trabajador/a – en sindicato o no” que participe ese día.

Necesitamos más de esta unidad como un trampolín para convertir el 1 de mayo en una huelga de masas contra un estado cada vez más represivo que regala dinero a los súper ricos mientras ataca a las/os trabajadores y oprimidos. ¡Y como un trampolín hacia el socialismo y el poder obrero!

Y necesitamos una huelga de masas global, porque el capitalismo en su forma altamente globalizada no puede ser combatido con éxito ciudad por ciudad, región por región o país por país.

¿Puede haber tal huelga? Como la gran revolucionaria comunista Rosa Luxemburgo escribió sobre la huelga de masas: “La rígida concepción mecánica-burocrática no puede concebir la lucha sino como el producto de la organización en una cierta etapa de su fuerza. Por el contrario, la explicación viva y dialéctica hace que la organización surja como un producto de la lucha”. (Tinyurl.com/hw4wlgl)

Luchemos, y en esa lucha construyamos lo que necesitamos para ganar.

¡Adelante con la huelga del Primero de Mayo!