LETTER FROM PEDRO ROSS LEAL TO BERNARD THIBAULT, MAY 8, 2003 / [in French]

From Comrade Pedro Ross Leal (CT Cuba) to Thibault (CGT)

Havana, May 8, 2003

Mr. Bernard Thibault, Secretary General of the CGT [Confédération Générale du Travail] - France

Dear Thibault,

We have received the letter signed by Joel Decaillon addressed to the National Board of the CTC [Central de Trabajadores de Cuba (Central Organization of Cuban Trade Unions)], which speaks of the punishments recently applied to a group of Cuban citizens.

We have also learned that this letter was sent to various Federations and Departmental Unions that have gone so far as to cancel trips to our country.

We are quite astonished at the reaction of the leaders of the CGT, an organization with which we have had relations of friendship and solidarity for forty years. However, we have noticed during recent years that these relations have been cooling, notably at the level of the CGT's leadership.

We of course respect completely the right of each organization to choose its own path, and we do not consider ourselves qualified to question any decision that you make concerning your national or international activities. We sincerely believe in the right of peoples to untrammelled self-determination, and, therefore, in the same right for organizations that represent these peoples.

I feel obliged to respond to your declaration while taking into account the fact that, on the one hand, the CGT had never been on the side of the enemies of the Cuban Revolution. On the other hand, I think that what your statement says does not reflect the reality of what is happening here. Thousands of labor leaders and French workers who have visited us over the past few years know what is really going on.

In your statement you affirm that we convicted this group of persons for the crime of having a different opinion and for having exercised their right to criticize. This is far from the truth. Those who were judged and sentenced, as was demonstrated during the presentation of the spoken verdict, were not convicted for their political ideas or for having expressed their opinion, but for crimes of conspiracy against the nation or for being in the service of a foreign power at the diplomatic headquarters of that foreign power in Cuba, [where] they were receiving money and equipment, and were preparing and promoting campaigns full of calumnies and lies that, in the interests of serving and applying the Helms-Burton Act, violate Cuban laws.

In any country of the world those who are in the service of a foreign power against their own country are considered traitors, and if in addition they are being paid, they are considered as mercenaries. Mercenaries and traitors are judged and sentenced in every penal code in the world.

You say, and it is true, that you condemn the blockade against Cuba. You have always done so and we are grateful to you for it. You must recognize the enormous cost that this blockade has had for our people, faced with permanent aggression from the United States, but in spite of all that we have accomplished humane work that is without precedent, in comparison to the poor countries of the planet. Perhaps no other country has, as much as Cuba, realized the premises of EQUALITY, LIBERTY, FRATERNITY, which were proclaimed by the French Revolution.

Here are the results, as recognized by every agency of the United Nations: all children can go to school; all Cubans have a genuine and effective right to be fed and to the best medical care, there is employment and social security for all workers and retired persons; there is access to sport and to culture, as well as many other accomplishments of which the great majority of peoples of the world dream.

What our country has succeeded in doing in these last years in the area of social justice has been accomplished despite the intention of the government of the United States and its domestic and foreign allies to destroy the Cuban Revolution.

The Cuban people has wept for the loss of more than three thousand of its children who have been the victims of invasions, terrorist attacks, airplanes blown up in mid-flight, and biological and bacteriological wars.

Never has such a long and intense aggression been waged against so small a country. Only the unity of the people rallied around its Revolution has been able to achieve the miracle of this resistance.

Perhaps you, being from Europe and plunged in the struggle for the social Europe to which you legitimately aspire, do not realize the great danger now weighing on Cuba.

First the war against Yugoslavia, then against Afghanistan, and, at present, against Iraq -- these wars should open the eyes of those who do not yet understand that the beast is loose and that if the peoples of the world are not able to defend themselves, nothing will remain of the concepts of sovereignty and independence.

The world has been put on a war footing and Cuba - which has been placed by Mr. Bush on the list of countries that support and protect terrorism - has been the object of aggression for 40 years, and is now considered to be a threat to the national security of the United States. Against Cuba significant plans of aggression are being prepared and we have the right, and still more the duty, to defend ourselves, since self-defense is legitimate in a situation of extreme danger.

It is true that we have applied very harsh measures. The history of revolutions shows how violence has been exerted against them and how violence is necessary to defend them. The French Revolution is an example. However, we can affirm with pride that the Cuban Revolution has been the most open and transparent of all. Torture, extrajudicial assassination, and physical violence have never been used against anyone. For more than 40 years, not a single person has disappeared, not a single person has been condemned without having had the right to be judged according to the laws in force.

Anyone in possession of minimum information about the war waged against Iraq by the great power of History understands that the existence of laws to protect sovereignty and independence against an enemy nation - devoting all its power to destroy it - is necessary.

What we want to avoid today is having to look back in the future with regret upon a massacre of our people, for in the United States emergency destabilization plans are being prepared and a pretext is being sought to justify a direct aggression against our country.

Though some are cynically saying so, it is not Cuba that, because of the steps it has taken, has given a pretext to the United States to intervene in our country. Plans already existed for an aggression, and this is regardless of these steps Cuba has taken. How else can we understand their putting Cuba on the list of countries that support terrorism?

I suppose that the French press, which has received a lot of information with respect these events in Cuba, has also reported the declarations of high officials of the United States who, like Colin Powell, for example, express the right of their country, through what they call their struggle against terrorism, to bring down the Cuban government.

Finally, I would like to refer to a statement contained in your declaration saying that among those who were punished there are to be found labor leaders belonging to a supposedly independent labor organization. This statement is very far from the truth and many leaders of the CGT know it.

The only reason labor unions exist is for places of work. Outside these workplaces, whatever organizations are, they are not labor unions. A labor union cannot be said to exist if it is not elected by the workers and if it does not have affiliates.

You, or at least those of you who have visited Cuba, know that labor elections in the workplaces of our country take place in a free and open manner. It is the workers who nominate and elect according to their wishes, and at present -- and I am sure this will continue to be the case -- they have have elected and will elect those who will defend their interests and their rights and who are intimately linked to the very existence of the Cuban Revolution.

Those whom you call labor leaders, our own workers -- those who filled the squares along with their families on the May 1 celebration (more than 7 million) -- call punished traitors as well as mercenaries, because they received considerable amounts of money from North American agencies and other organizations which, like the CNV [Confederation of Christian Trade Unions] of Holland or the CMT [World Confederation of Labor], have put their resources and energies into creating allies in Cuba for the purpose of destroying the work of the Revolution.

It has been proved in court that those whom you call labor leaders, as well as the rest of those punished, were conspiring at the United States Interests Section in Cuba to crush the Revolution and this is clearly declared to be a crime under our laws.

We are still proud of the friendship and solidarity of French workers. We have stood beside the CGT for years in the course of our struggles to improve the lot of the world's workers. As for us, we shall continue to work in that direction. We expect the same from the leaders of the CGT.

Fraternally,

Pedro Ross Leal Central Secretary General of the Workers of Cuba


[Translator's note: This is a translation of a letter from a text provided by David McDonald of Seattle, who requested that I translate it. Dated May 8, 2003, it is addressed to Bernard Thibault, secretary general of the Confédération Générale du Travail, a mostly Communist French labor union. The CGT was founded in 1895. Outlawed by the Vichy régime in 1940, the CGT was reconstituted in 1943 and played an important part in the Resistance. At its height just after WWII, the CGT was then the largest union in France, with almost 6,000,000 members; its current membership is about 700,000. Bernard Thibault, 43 years old, has been secretary general of the union since 1999, which is still strong in the public sector, particularly in the transportation and communications sectors.]

-- Translated by Mark K. Jensen Associate Professor of French Chair, Department of Languages and Literatures Pacific Lutheran University Tacoma, WA 98447-0003 Phone: 253-535-7219 Webpage: http://www.plu.edu/~jensenmk/ E-mail:  jensenmk@plu.edu La Havane  , le 8 mai 2003

M. Bernard Thíbault Secrétaire Général CGT - France

Cher Thibault;

Nous avons bien reçu la lettre signée par Joel Decaillon, adressée á la Direction Nationale de la CTC, qui parlait des sanctions appliquées récemment á un groupe de citoyens cubains.

Aussi nous avons appris que cette lettre a été envoyée aux différentes Fédérations et aux Unions Départementales qui ont quand même annulé des visites dans notre pays.

Nous sommes bien étonnés de la réaction des dirigeants de la CGT, organisation avec laquelle nous avons une relation d¨amitié et de solidarité depuis 40 ans. Cependant, nous avons constaté pendant les dernières années une tendance au refroidíssement des relations, notamment au niveau de la direction de la CGT.

Bien sûr, nous respectons profondément le droit de chaque organisation de choisir son propre chemin, et nous ne serions pas capables de remettre en question aucune décision que vous prenez concernant vos activités nationales ou internationales. Sincèrement, nous croyons au droit á la libre détermination des peuples, et par conséquent, des organisations qui représentent ces peuples.

Je me vois obligé de répondre á votre déclaration en tenant compte, d’ un côté, que jamais la CGT avait été du coté des ennemis de la Révolution cubaine, et d’un autre côté je pense que ce que dit votre déclaration ne refléte pas la réalité de ce qui se passe chez nous et des milliers de dirigeants syndicaux et de travailleurs français qui nous son rendus visite depuis plusieurs années connaissent la véritable réalité.

Dans votre déclaration vous affirmez que nous avons condamnés ce groupe de personnes pour un delit d’opinion divergeant et pour avoir exercé leur droit á la critique. C’est loin d’être la vérité. Ceux qui ont été jugés et condamnés, comme il a été démontré pendant la tenue du jugement oral; n’ont pas été condamnés pour leurs idées politiques ni pour avoir exprimé leur opinion, mais pour les délits de conspiration contre le pays ou service d’une puissance étrangère, au siége diplomate de cette puissance étrangère á Cuba, ils recevaient de l’argent et de l’équipement, ils préparaient et promouvaient des campagnes pleines de calomnies et de mensonges que ? pour servir les intérêts et l’application de la loi Helms - Burton, violent les lois cubaines.

Dans n’importe quel pays du monde ceux qui sont au service d’ une puissance étrangère contre leur propre pays, sont considérés comme des traîtres, et si en plus ils sont payés, alors ils sont considérés comme des mercenaires. Les mercenaires et les traîtres sont jugés et condamnés dans n’importe quel code pénal du monde.

Vous dites, et c’est vrai, que vous condamnez le blocus contre Cuba, Vous l’avez toujours fait et nous vous en sommes reconnaissants. Vous devez connaître l’énorme coût qui a eu pour notre peuple le blocus ainsi que l’agression permanente des Etats-Unis, mais malgré tout cela nous avons réalisé une ?uvre humaine sans précédents, en comparaison aux pays pauvres de la planète. Peut-être qu’ aucun pays, autant que Cuba a accompli les postulats d’ EGALITE, LIBERTE, FRATERNITE, qui ont été arborés par la Révolution française.

Voilà les résultats, reconnus par toutes les agences des Nations Unies: tous les enfants comptent sur une école; tous les cubains ont le droit réel et effectif de se nourrir et aux meilleurs services de santé, il existe l’emploi et la protection sociale pour tous les travailleurs et retraités; il existe l’accès au sport et á la culture, ainsi que beaucoup d’autres réalisations qui constituent un rêve pour la grande majorité des peuples du monde.

Ce qu’a réussi notre pays ces dernières années en matière de justice sociale, il l’a fait malgré les intentions du gouvernement des États - Unis et de ses alliés intérieurs et extérieurs de détruire la Révolution Cubaine.

Le peuple cubain a pleuré la perte de plus de trois mille de ses enfants qui ont été victimes des invasions, des attaques terroristes, des explosions d’avions en plein vol, des guerres biologiques et bactériologiques.

Jamais une agression aussi longue et intense n’a été menée contre un si petit pays. Seulement l’unité du peuple autour de sa Révolution a pu accomplir le miracle de la résistance.

Peut-être que vous, de l’Europe, étant plongés dans la lutte pour l’Europe sociale á laquelle vous aspirez légitimement, vous ne vous êtes pas rendus compte de l’énorme danger qui pèse sur Cuba.

D’abord la guerre contre la Yougoslavie, ensuite contre l’Afghanistan et, á l’heure actuelle, contre l’ Irak, ces guerres devraient ouvrir les yeux á ceux qui ne comprennent pas encore que la bête est libre et que si les peuples du monde ne peuvent pas se défendre par soi même, rien ne restera des conceptions de souveraineté et d’indépendance.

Le monde a été mis en état de guerre et Cuba - qui a été mise par M. Bush sur la liste des pays qui soutiennent et protégent le terrorisme - agressé depuis 40 ans, est considéré comme une menace pour la sécurité nationale des États - Unis. Contre Cuba se préparent d’importants plans d’agressions et nous avons le droit, et encore plus, le devoir de nous défendre, puisque se défendre est légitime dans une situation de danger extrême.

Il est vrai qu’on a appliqué des mesures très dures. L’histoire des révolutions démontre combien de violence fût exercée contre elles et combien de violence fût nécessaire pour les défendre. La Révolution française en est un exemple. Pourtant nous pouvons affirmer avec fierté que la Révolution cubaine a été la plus claire, la plus transparente de toutes. La torture, l’assassinat extrajudiciaire ou la violence physique n’ont été jamais appliques contre personne. En plus de 40 ans, pas une seule personne n’est disparue, pas une seule personne ne fût condamnée sans avoir eu le droit d´être jugée selon les lois en vigueur.

Quiconque possédant un minimum d’information sur la guerre menée contre l’Irak par la grande puissance de l’Histoire, comprendrait que l’existence des lois qui protégent la souveraineté et l’indépendance contre la nation ennemie ? qui dédie tout son pouvoir á la détruire ? est nécessaire.

 Ce que nous voulons éviter aujourd’hui, c’est d’avoir, dans l’avenir, á regretter un massacre de notre peuple, a lors qu´aux Etats -’ Unis se préparent des plans urgente de déstabilisation et on y cherche un prétexte pour agresser directement notre pays.

Ce n’est pas Cuba, bien que quelques uns l’affirment de manière cynique qui, a cause des mesures prises, a donné un prétexte aux Etats -’ Unis pour intervenir dans son pays. Il existait déjà des plans comprenant une agression, et tout cela bien que Cuba ne prenne ces mesures. Comment comprendre qu’ ils aient mis Cuba sur la liste des pays qui soutiennent le terrorisme?

Je suppose que la presse française, qui a pris beaucoup d’informations liées á ces évènements á Cuba, a aussi divulgué les déclarations des hauts fonctionnaires du gouvernement des États - Unis qui, comme Colin Powell, par exemple, expriment le droit de leur pays, par le biais de ce qu’ils appellent leur lutte contre le terrorisme, d’abattre le gouvernement cubain.

Finalement, je voudrais faire référence á une affirmation contenue dans votre déclaration, qui dit que, parmi les sanctionnés, il existe des dirigeants syndicaux appartenant á une supposée organisation syndicale indépendante. Cette affirmation est très éloignée de la vérité et pourtant de nombreux dirigeants de la CGT la connaissent.

Les syndicats ne trouvent leur raison d’être que dans les centres de travail En dehors des centres de travail, ils sont n’importe quoi sauf un syndicat. Un syndicat ne peut pas exister s’il nés pas élu par les travailleurs et s’il n’a pas d’affiliés.

Vous, du moins ceux parmi vous ayant visité Cuba, savez que les élections syndicales aux centres de travail de notre pays sont faites de manière libre et ouverte. Ce sont les travailleurs qui proposent et élisent d´après leur volonté et a maintenant, et je suis sure q´a toujours, ils ont élu et vont élire ceux qui se mettront á la défense de leurs intérêts et de leurs droits et qui sont liés intimement á l’existence ? même de la Révolution cubaine.

Ceux que vous appelez dirigeants syndicaux, nos travailleurs á nous, ceux qui ont rempli des Plaza au côté de leurs familles lors de la fête du 1er Mai (plus de 7 millions), appellent les sanctionnés des traîtres ainsi que des mercenaires, parce qu’ils reçoivent des fonds considérables des agences nord - américaines et d´autres organisations qui, comme la CNV d’Hollande ou la CMT, ont mis leurs ressources et leurs énergies á se créer á Cuba des alliés dans l’objectif de détruire l’’uvre de la Révolution.

Il a été prouvé en court que ceux que vous appelés des dirigeants syndicaux, ainsi que le reste des sanctionnés, conspirait au Bureau des Intérêts des Etats Unis a Cuba pour écraser la Révolution et ça, c´est un délit contenu sur nous lois.

Nous sommes toujours fiers de la solidarité et de l’amitié des travailleurs français. Aux côtés de la CGT nous avons lutté, depuis plusieurs années, pour améliorés la cause des travailleurs du monde. En ce qui nous concerne, nous continuerons á travailler en ce sens. Nous attendons la même chose de la part des dirigeants de la CGT.

Fraternellement,

Pedro Ross Leal Secrétaire Général Centrale des Travailleurs de Cuba

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