LEGAL UPDATE FROM THE NATIONAL COMMITTEE TO FREE THE CUBAN FIVE - JANUARY 2004 [in Spanish]

Dear Friends:

Wednesday, March 10 has been set by the 11th Circuit Court to hear oral arguments by attorneys for the Cuban Five. The hearing will be in Miami. As the date for the oral arguments approaches, we will advise supporters of the feasibility of attending the hearing, after discussions with the attorneys, with plenty of time to make travel arrangements. The Cuban Five will not be present at the hearing. For more information on the hearing, an interview with Paul McKenna, attorney for Gerardo Hernandez, conducted by Bernie Dwyer of Radio Havana Cuba, is available on the website: www.antiterroristas.cu  and on our website: www.freethefive.org

A report on the 2003 Cuban Five activities that were organized by supporters across the U.S. is accessible on our website. The 2003 activities report gives an idea of the many actions that were organized. If you have more to add, please write us at: freethefive@actionsf.org  

There is also an important declaration from the National Assembly of Cuba, acknowledging support from various Parliaments around the world, for the Cuban Five, and urging more parliamentary actions. It is at the end of this message.

Our priority for January and February is to raise the necessary funds and publish the full-page ad in the New York Times. We are aiming for a mid-February publication date. An exact date is not possible, because by giving the newspaper the choice of date, it greatly lowers the cost of the ad. Please give generously to this vital campaign to help break through the media blockade in the U.S. You can make a credit card donation at www.freethefive.org. Already, committees in Germany, England, Australia, Argentina, Spain, and in U.S. cities like New York, Miami, Los Angeles, Chicago, San Francisco, and Milwaukee, have pledged thousand of dollars. But much more is needed.

On the legal front: The defense attorneys filed briefs with the 11th Circuit Court, in April and May. Then the prosecutors handed in their response to the defense briefs. Then, on November 17, the court received the final papers from the Cuban Five's attorneys. The briefs and reply from the defense total between 600 and 700 pages. The government has filed 100 to 150 pages.

The court informed the Cuban Five attorneys that they will hear oral arguments in Miami on Wednesday, March 10. It will probably in the morning. The time is limited to 15 minutes, which narrows to 3 minutes per lawyer arguing. The attorneys for the Five intend to file a motion to the 11th Circuit Court, asking for additional time. Whether it will be granted is not known. At the time the trial took place, it was the longest trial being conducted in the United States. The record is extensive, and certainly this case merits more time for oral arguments.

The three-judge panel from the 11th Circuit who will decide the case is to be announced around February 24. They will be chosen from a panel of 14 to 16 judges. The briefs, as well as the motion for a new trial (filed by Leonard Weinglass in the Miami federal district court on November 13, 2002, and denied by Judge Lenard, available on our website: http://www.freethefive.org/pdf/MotionforNewTrial111202[1].pdf ) were consolidated into one case by the appeals court, for the purposes of the appeal. Thus, the motion and the appeal will be heard at the same time. This is important, because the Nov. 2002 motion for a new trial expands the court record and strengthens the venue argument, one of the main points of appeal.

The courtroom is open to the public during the oral arguments. Ordinarily these courtrooms are small, because appellate procedures usually involve only the lawyers, so the courtroom is often only large enough to seat the lawyers that day. But to the extent that supporters of the Cuban Five are able to be present after considerations of lawyers and family members, we will let all their supporters know the feasibility of coming to Miami, with time for travel arrangements. In addition, please organize support actions in your own city around that date.

Regarding the prosecutors' response to the appeals briefs: It is weak; the prosecutors did in their appellate briefs what they did in the trial, they tried to impress upon whoever reads it that the actions of the Cuban Five were harmful to the U.S., which is absolutely false. As the Cuban Five's attorneys point out, when the prosecutors have to argue the points of law in their response to the defense briefs, particularly on venue, they don't spend one sentence, for example, defending the city of Miami and the exile community.

There are many points of appeal in the briefs. Venue is a major point. The Cuban Five's attorneys also argue that on count 2 (conspiracy to commit espionage) and count 3 (murder conspiracy against Gerardo Hernandez), evidence is inadequate. The murder conspiracy charge is an unprecedented act by the government. The act of a sovereign country in defending its territory has never resulted before in a prosecution. There are a number of other issues, such as excessive sentencing. Then there are the issues of the defense being precluded from preparing a proper defense,the mistreatment of the defendants -- being in the hole for 17 months, and having their documents confiscated and not returned to them, by the government's use of the Classified Information Procedures Act, etc.

Other points of appeal are issues that arose during the trial, for example, the misconduct of the prosecutors, particularly in their final argument. There is the issue of necessity defense: After seeing the evidence of 31 documents on the violence perpetrated against Cuba, the court refused to give the instruction for necessity defense. In the trial, a number of witnesses detailed the history of the terrorist actions, to explain the justified actions of the Five Cubans in monitoring and preventing possible terrorist attacks on Cuba. Judge Lenard limited the necessity defense, allowing only evidence of terrorist attacks on Cuba from 1992 forward, even though the history of terrorism against Cuba goes back decades. Then after hearing the evidence from 1992 forward, she took away the right of the defense attorneys to raise the necessity defense. This is all part of the appeal.

Then, when the Cuban Association of Criminal Sciences (Sociedad Cubana de Ciencias Penales) sought to file an "amicus curiae" brief in resolving the necessity defense issue (on April 9, 2003), the court struck the brief [the brief is available on our website by clicking: http://www.freethefive.org/AmicusSociedadCubana.cfmin  ]

This is a summary sketch of the main points of appeal.

If any part of the appeal is denied, the attorneys will apply for an "en banc" hearing, asking the entire court, the 14 or 16 judges in the 11th circuit, to review the case. If the defense loses that, they could ask for a petition for the Supreme Court to take the case.

Besides the legal efforts, the most important of all, for a positive and successful outcome for the Cuban Five, is what we activists in the progressive movement do, to mobilize, and raise public awareness and support. This is key for us.

The attorneys for the Cuban Five have done an excellent job on the appeals.

The rest is up to us.

The year 2004 will be critical for our brothers, who remain steadfast while imprisoned in the United States, and whose sole mission while in the U.S. was to struggle for peace and the safety of their people. We urge everyone who is in support of their fight for freedom to dedicate the coming days, weeks and months on behalf of Antonio, Rene, Fernando, Gerardo and Ramon to assure their return home.

FREE THE CUBAN FIVE!

National Committee to Free the Five Cuban Political Prisoners Unjustly Held in the U.S.

From the Cuban National Assembly:

TO THE WORLD'S PARLIAMENTS AND PARLIAMENTARIANS, TO THE LEGISLATORS AND THE PEOPLE OF THE UNITED STATES

The National Assembly of People's Power of the Republic of Cuba has reviewed the development of international solidarity - and parliamentary efforts especially - seeking to end the enormous injustice committed against five young Cubans who heroically risked their lives in the fight against terrorism and in denouncing the cruel violation of their human rights, and those of their families, perpetrated by American authorities. The Assembly wishes to express its recognition and appreciation to the numerous parliaments and members of parliament that, with other organizations and peoples of the world, have joined this noble effort.

The Assembly extended an especially warm salute to the State Duma of The Russian Federation and the Chamber of Deputies of Mexico, to the Women's Forum of the ACP-EU Joint Parliamentary Assembly, the members of the Parliamentary Conference of the Americas, and to the British, Irish, Argentine and other parliaments for the agreements that they have reached and the steps they have taken in this regard.

Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González and René González not only are victims of terrorism, but they were unjustly punished for fighting against it. To protect the terrorist groups that operate with impunity on US soil, as numerous official documents attest to, was the objective of American authorities, accusing and condemning these five Cuban young men in a reprehensible trial that contradicts the avowed "war on terrorism" and represents an insult to the memory of the victims of 9-11.

As we approach the date when the Court of Appeals reviewing this case must pass judgment, the National Assembly urge all parliaments and parliamentarians to step up their efforts of solidarity, and calls on U.S. legislators, and on all men and women of good will in the United States – for whom our five fellow countrymen also sacrificed themselves – to add their voices to a demand that has an ever-growing support across the world: the freedom of the Cuban Five.

Havana, December 23, 2003 "Year of Glorious Anniversaries of Martí and Moncada"

Queridos amigos de los Cinco Cubanos:

Comenzando el año 2004, queremos informarles sobre las novedades en la lucha por la libertad de los Cinco Cubanos. El Circuito Onceavo de la Corte de Apelaciones de Atlanta se dará cita el miércoles 10 de marzo para escuchar los argumentos orales de los abogados defensores de los Cinco Cubanos.

La vista oral será en Miami. Previa consulta con los abogados, y con suficiente tiempo para que puedan hacer susreservaciones, los mantendremos informados sobre la posibilidad de que estén presentes en Miami durante los argumentos orales. Los Cinco Cubanos no estarán presentes durante el juicio.

Para más información sobre el caso, pueden visitar la página www.antiterroristas.cu y también nuestra página en www.freethefive.org para leer una entrevista que le hiciera Bernie Dwyer de Radio Habana Cuba al abogado de Gerardo Hernández, Paul McKenna.

También pueden encontrar en nuestra página, un informe sobre las actividades realizadas en favor de los Cinco Cubanos durante el 2003 por organizaciones solidarias con los Cinco en los Estados Unidos. Este informe les dará una idea más clara de la gran cantidad de acciones que se organizaron y si tienen algo más que agregar, por favor escríbanos a: freethefive@actionsf.org  

Al final de este mensaje, puede encontrar una declaración muy importante de la Asamblea Nacional de Cuba, reconociendo el apoyo de varios Parlamentos de alrededor del mundo para los Cinco Cubanos y pidiendo más acciones parlamentarias. Nuestra prioridad para enero y febrero es juntar los fondos necesarios para publicar un anuncio depágina completa en el periódico New York Times.

Pensamos que podremos publicarlo a mediados de febrero. No nos es posible saber el día exacto de la publicación, porque si el periódico elige la fecha, el costo es mucho menor. Por favor contribuya con una donación generosa para esta campaña, la cual es de vital importancia para ayudar a romper el bloqueo mediático en los Estados Unidos. Puede hacer también su donacióncon tarjeta de crédito enwww.freethefive.org

Ya muchos comités alrededor del mundo, incluyendo entre otros los de Alemania, Inglaterra, Australia, Argentina, Italia, España, y en varias ciudades norteamericanas como New York, Miami, Los Angeles, Chicago, San Francisco, y Milwaukee, han prometido miles de dólares para el anuncio. Pero necesitamos mucho más.

En el frente legal: En abril y mayo los abogados defensores presentaron los documentos de apelación al Circuito Onceavo de la Corte de Atlanta.

Seguidamente, la fiscalía entregó su respuesta a la propuesta de la defensa. Luego, el 17 de noviembre, la corte recibió los papeles finales por parte de los abogados de los Cinco Cubanos. Los papeles y respuestas de la defensa incluyen entre 600 y 700 páginas. El gobierno ha entregado entre 100 y 150 páginas. La corte informó a los abogados de los Cinco Cubanos que el 10 de marzo escucharía losargumentos orales en Miami.

Probablemente será por la mañana. El tiempo se limitará a 15 minutos, lo cual le dará a cada abogado 3 minutos para presentar sus argumentos. Los abogados de los Cinco tienen la intención de presentar una moción a la Corte de Atlanta para que les permitan usar mas tiempo en sus argumentos. Se desconoce si la corte se pronunciará a favor de estepedido. Cuando el juicio de los Cinco Cubanos se llevó a cabo, fué el juicio mas largo en los Estados Unidos. La documentación es extensa y ciertamente el caso merece más tiempo para los argumentos orales.

Los nombres de los tres jueces del Circuito Onceavo seleccionados para decidir el caso, será anunciado alrededor del 24 de febrero. Serán elegidos entre un grupo de 14 a 16 jueces. El resumen escrito, como así también la moción para un nuevo juicio (presentado por Leonard Weinglass en la corte del distrito federal de Miami el 13 de noviembre del 2002 yrechazado por la Jueza Lenard, lo puede encontrar en nuestra página: http://www.freethefive.org/pdf/MotionforNewTrial111202[1].pdf  ) fué consolidado en un sólo caso con el propósito de las apelaciones. Así es que la moción y las apelaciones serán escuchadas al mismo tiempo. Esto es importante, porque la moción de noviembre del 2002 para un nuevo juicio expande los registros de la corte y fortalece los argumentos para un cambio de sitio, uno de los puntos principales de las apelaciones. La corte estará abierta al público durante la vista oral.

Generalmente, el espacio de estas cortes son reducidos, porque los procedimientos de las apelaciones usualmente envuelve solo a los abogados. Pero si las personas que apoyan a los Cinco Cubanos están dispuestos a viajar a Miami, después de las consideraciones pertinentes por parte de los abogados los mantendremos informados para que puedan hacer los arreglos pertinentes. Les pedimos por favor que alrededor de esa fecha, organizen acciones de apoyo en su zona.

Con respecto al resumen escrito de las apelaciones por parte de la fiscalía : Es débil, la fiscalía en sus apelaciones hicieron lo mismo que durante el juicio, tratar de influenciar a los lectores de que las acciones de los Cinco Cubanos eran un peligro para la seguridad de los Estados Unidos, lo cual es absolutamente falso. Como señalaron los abogados de los Cinco Cubanos, cuando la fiscalía ha tratado de argumentar los puntos legales en sus respuestas escritas para defender la cuestión del sitio, no usan ni una frase para defender la ciudad de Miami y la comunidad exiliada. Hay varios puntos importantes en el resumen escrito de las apelaciones.

El punto principal es la cuestión del sitio. Los abogados de los Cinco Cubanos también argumentan que en la acusación 2 (conspiración para cometer espionaje) y la acusación 3 (conspiración para cometer asesinato por parte de Gerardo Hernández), las evidencias son inadecuadas. El cargo de conspiración para cometer asesinato es un acto sin precedente por parte del gobierno. La acción de un país soberano para defender su territorio nunca había resultado en persecución. Hay una cantidad de hechos como por ejemplo condenas excesivas. Después está el hecho de los obstáculos que la defensa tuvo para prepararse -- el abuso perpetrado en contra de los acusados, 17 meses en el hueco -- de haberles confiscado todos sus documentos y no habérselos devuelto, al invocar el gobierno el Acta de Procedimientos de Información Clasificada, etc.

Otros puntos en las apelaciones son cuestiones que aparecieron durante el juicio, por ejemplo, la mala conducta de la fiscalía durante los argumentos finales. Está también la cuestión de la defensa necesaria: Después de ver 31 documentos con evidencias de las violencia perpetrada en contra de Cuba, la corte se negó a dar las instrucciones para la defensa necesaria. En el juicio, un número de testigos dieron detalle de la historia de acciones terroristas contra Cuba para explicar las acciones justificadas de los Cinco Cubanos al monitorear y prevenir posibles ataques terroristas hacia Cuba.

La Jueza Lenard limitó la defensa necesaria, permitiendo sólo evidencias de ataques terroristas en contra de Cuba desde 1992 en adelante, a pesar de que la historia de terrorismo en contra de Cuba se remonta a décadas. Después de escuchar las evidencias desde 1992 en adelante, arrebató a los abogados defensores el derecho de argumentar la defensa necesaria. Todo esto es parte de las apelaciones. Después, cuando la Sociedad Cubana de Ciencias Penales trató de presentar un resumen escrito "amicus curiae" para resolver la cuestión de defensa necesaria (el 9 de april del 2003), la corte rechazó el resumen (disponible en nuestra pagina en http://www.freethefive.org/AmicusSociedadCubana.cfmin  ) .

Este es un resumen de los puntos más importantes de las apelaciones. Si se niega cualquier parte de las apelaciones, los abogados van a solicitar un juicio "en banc" pidiéndole a toda la corte de 14 o 16 jueces en el Circuito Onceavo que revise el caso. Si la defensa pierde eso, puede hacer un pedido a la Corte Suprema de los EEUU para que tome el caso.

Además de los esfuerzos legales, lo más importante para un resultado exitoso y positivo en la corte para los Cinco Cubanos, es que nosotros, los activistas y el movimiento progresista se movilize y que eleve el conocimiento y el apoyo del público. Esta es la clave para nosotros.

Los abogados de los Cinco Cubanos han hecho un excelente trabajo con las apelaciones. Lo demás nos queda a nosotros. Este año 2004 será crítico para nuestros hermanos, quienes han permanecido fuertes mientras se encuentran presos en los Estados Unidos, y quienes su única misión en los Estados Unidos fue la de luchar por la paz y la seguridad de su pueblo. Les pedimos a cada uno de ustedes que apoyan estalucha por la libertad, que dediquen los próximos días, semanas y meses en apoyar a Antonio, René, Fernando, Gerardo y Ramón para asegurar su regreso a la patria. LIBERTAD PARA LOS CINCO CUBANOS! Comité Nacional Libertad para los Cinco Cubanos Presos Injustamente en los Estados Unidos.

Asamblea Nacional del Poder Popular:

A LOS PARLAMENTOS Y PARLAMENTARIOS DEL MUNDO, A LOS LEGISLADORES Y AL PUEBLO DE ESTADOS UNIDOS

La Asamblea Nacional del Poder Popular de la República de Cuba analizó el desarrollo de la solidaridad internacional, especialmente a nivel parlamentario, para poner fin a la enorme injusticia cometida contra cinco jóvenes cubanos que arriesgaron heróicamente sus vidas en la lucha contra el terrorismo y denunciar las crueles violaciones que las autoridades norteamericanas cometen contra sus derechos humanos y los de sus familiares. La Asamblea decidió expresar su reconocimiento y aprecio a los numerosos parlamentos y parlamentarios que se han sumado a este noble esfuerzo.

Saludó especialmente a la Duma Estatal de la Federación Rusa y la Cámara de Diputados del Congreso de la Unión de México, al Foro de mujeres parlamentarias de la Asamblea Paritaria de los países ACP (África-Caribe-Pacífico) y Unión Europea, a las integrantes de la Conferencia Parlamentaria de las Américas, a los parlamentarios británicos, irlandeses, argentinos y otros por los acuerdos adoptados y las gestiones realizadas.

Cuando se acerca el momento en que la Corte de Apelaciones que revisa este caso deberá pronunciarse, exhortamos a todos los parlamentos y parlamentarios a ampliar sus acciones solidarias.

Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González y René González son víctimas del terrorismo, fueron castigados injustamente por luchar contra grupos terroristas que impunemente operan en el territorio de Estados Unidos. Proteger a esos terroristas, como consta en numerosos documentos oficiales, fue el propósito de las autoridades de ese país, al acusarlos y condenarlos en un proceso vergonzoso que contradice la proclamada “guerra contra el terrorismo” y es un insulto a la memoria de las víctimas del 11 de septiembre de 2001.

La Asamblea Nacional llama a los legisladores de Estados Unidos y a los hombres y mujeres de buena voluntad de ese país, por quienes también se sacrificaron nuestros cinco compatriotas, a que sumen sus voces al reclamo creciente en todo el mundo a favor de su liberación.

A.N.S.W.E.R. Coalition
(Act Now to Stop War & End Racism)
284 Amory St.
Jamaica Plain, MA 02130
617.522.6626
http://www.answerboston.org
http://www.internationalanswer.org

 

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