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Solidarity with Haiti’s people


Solidaridad con el pueblo de Haití

Jan 14, 2010

The earthquake that flattened Haiti’s capital and brought a new calamity to millions of people in that heroic but impoverished country has awakened calls for solidarity and aid from the vast majority of the world’s people. The number one priority is to provide food, drinkable water and emergency medical care to the approximately 3 million Haitians affected by the disaster to try to limit the deaths, injuries and illnesses to the people.

All reports from Port-au-Prince, located 14 miles from the epicenter of the devastating 7.3 earthquake and whose un-reinforced buildings nearly all collapsed, are that casualties are already in the tens of thousands. Even the main hospital and the national palace have collapsed, as has the hotel housing the U.N. occupation force. One Haitian minister said he expected 100,000 deaths.

Anyone feeling solidarity with fellow humans is moved by this tragedy. One is especially moved if aware of the world’s debt to the Haitian people for their historic contribution: they carried out a successful slave rebellion and liberated their island from French colonialism.

We know that many of our readers want to offer their own personal aid to show solidarity with Haiti. There will be a myriad of private charities asking donations for aid to Haiti. Many of the most powerful charities, like the Red Cross, are closely tied to the imperialist establishment that has no desire to promote Haitian sovereignty.

We would suggest that those who wish to support the sovereignty of Haiti as well as get aid directly to the Haitian people donate to Fanmi Lavalas. This was recommended at a Jan. 13 Boston meeting hosted by the mostly Haitian-origin Steelworkers Local 8751 (School Bus Drivers), local Haitian organizations and others.

Fanmi Lavalas is the party associated with former Haitian President Bertrand Aristide, the most popular of recent Haitian leaders who was twice removed by military coups supported by the U.S. In the last instance, in February 2004, Aristide was expelled from the country by U.S. troops and agents in collaboration with French and Canadian imperialism.

Governments will provide the bulk of aid to Haiti. Some of these governments — mainly the old colonial powers and U.S. imperialism — will attempt to use the disaster as a way to increase their own dominance over the Haitians, even as others freely aid in solidarity.

It was predictable that the U.S. government, while delaying any actual delivery of aid, put its military foot forward. Gen. Douglas Fraser, commander of the U.S. Southern Command, said that the U.S. would send the Aircraft Carrier Carl Vinson along with the U.S. Bataan, an amphibian ship with an expeditionary unit of 2,000 Marines to police the Haitians in Port-au-Prince, claiming that security was “a serious concern.” (New York Times blog, Jan. 13)

In addition, while much of the U.S. media reports alleged looting, few mention that many Haitians barely survive from day to day and breaking into a shop may be the only way they are able to obtain food. No one can forget how the U.S. federal and local governments handled the disaster caused by Hurricane Katrina in New Orleans. There police, National Guard, army and mercenary guards from Blackwater focused on control and repression, not on aid and rescue.

In contrast Socialist Cuba, with the experience of sending medical brigades to meet emergencies in Pakistan, Bolivia, China, Guatemala and Indonesia, sent a team of 403 people to Haiti, 344 of them health care workers. On the first day they treated 800 Haitians and performed 19 surgical interventions. (TeleSur, Jan. 14) Cuba already had hundreds of medical doctors providing care in the Haitian countryside and provincial towns.

Chile, Nicaragua, Spain, Guatemala, France, Mexico and Russia all rushed aid, mostly food and water, to Haiti on Jan. 13, while the U.S. was still discussing how the Marines would land. China sent a 60-member search-and-rescue team with sniffer dogs.

Venezuela immediately sent 19 doctors and 10 firefighters who specialize in search and rescue along with 20 other experts and material aid. The Bolivarian government of Venezuela has always recognized South America’s debt to Haiti, which in the 1820s gave the aid to Simón Bolívar he needed to help free some of the South American countries from rule by Spain.

French imperialism especially — and the U.S. too — owes a great portion of its early wealth and subsequent development to its looting of the natural resources and super-exploiting the labor of Haiti, though they both refuse to acknowledge the reparations they owe to the Haitian people for that and for their continued role in preventing Haiti’s development.

The progressive movement in the U.S., while joining in providing aid and solidarity to the Haitian people, should also demand that the U.S. government stop deporting Haitians, allow the return of Aristide and provide reparations so the new Haitian government can establish a functioning system and stop military intervention and subversion of Haiti.

The Bail Out the People Movement has the right idea with its demand to use the $18 billion Wall Street now wants to pay its undeserving executive bankers in bonuses as a down payment on reparations to Haiti. It’s hard to imagine a similar transfer of wealth that could be more effective in establishing justice.




Solidaridad con el pueblo de Haití


El terremoto que arrasó la capital de Haití y trajo una nueva calamidad a millones de personas en ese heroico pero empobrecido país, ha despertado el llamado a la solidaridad y a la ayuda de la inmensa mayoría de la población mundial. La prioridad número uno es proporcionar alimentos, agua potable y atención médica de emergencia a aproximadamente 3 millones de haitianos/as afectados/as por el desastre para intentar limitar las muertes, lesiones y enfermedades al pueblo.

Todos los informes desde Puerto Príncipe, localizado a 14 millas del epicentro de la devastación del terremoto de 7,3 y cuyos edificios sin cimientes sólidas se derrumbaron casi todos, son que el número de víctimas ya está en las decenas de miles. Incluso el hospital principal y el Palacio Nacional se han derrumbado, al igual que el hotel que alojaba la fuerza de ocupación de las Naciones Unidas. Un Ministro haitiano dijo que se esperaban 100.000 muertes.

Cualquiera que sienta solidaridad con los seres humanos se conmueve por esta tragedia. Especialmente se conmueve si se está consciente de la deuda que el mundo tiene al pueblo haitiano por su contribución histórica: llevó a cabo una rebelión de esclavos exitosa y liberó a su isla del colonialismo francés.

Sabemos que muchos/as de nuestros/as lectores/as desean ofrecer su propia asistencia personal para mostrar solidaridad con Haití. Habrá un sinnúmero de organizaciones caritativas privadas pidiendo donaciones para Haití. Muchas de las organizaciones benéficas más poderosos, como la Cruz Roja, están estrechamente vinculadas al establecimiento imperialista que no tiene ningún deseo de promover la soberanía haitiana.

Sugerimos que aquellas personas que deseen apoyar la soberanía de Haití, así como brindar ayuda directamente a la población haitiana, donen a Fanmi Lavalas. Esto fue recomendado el 13 de enero en una reunión en Boston convocada por el sindicato de conductores de autobuses escolares Steelworkers Local 8751 que está integrado mayoritariamente por haitianos, además de otras organizaciones locales y de Haití.

Fanmi Lavalas es el partido asociado con el ex presidente haitiano Bertrand Aristide, el más popular de los recientes líderes haitianos que dos veces fue removido por golpes de estado militares apoyados por Estados Unidos. La última vez, en febrero de 2004 Aristide fue expulsado del país por las tropas y agentes estadounidenses en colaboración con el imperialismo de Francia y Canadá.

Los gobiernos proporcionarán la mayor parte de la ayuda a Haití. Algunos de estos gobiernos, principalmente las antiguas potencias coloniales y el imperialismo de EEUU, intentarán utilizar el desastre como una manera de incrementar su propio dominio sobre Haití, incluso mientras otros gobiernos ayudan libremente basados en la solidaridad.

Era predecible que el Gobierno de Estados Unidos, mientras retrasaba cualquier entrega real de ayuda, le daba prioridad a lo militar. El General Douglas Fraser, comandante del Comando Sur estadounidense, dijo que Estados Unidos enviaría el portaaviones Carl Vinson junto al U.S. Bataan, un barco anfibio con una unidad expedicionaria de 2.000 infantes de marina para vigilar a los/as haitianos/as en Puerto Príncipe, afirmando que la seguridad era “una preocupación grave”. (Blog del New York Times, 13 de enero)

Además, mientras la gran parte de los medios de comunicación de EEUU informa sobre presuntos saqueos, pocos mencionan que muchos/as haitianos/as apenas sobreviven día a día y el irrumpir en una tienda puede ser la única manera de poder obtener alimentos. Nadie puede olvidar cómo el gobierno federal y los locales de EEUU manejaron la catástrofe causada por el huracán Katrina en Nueva Orleáns. Allí la policía, la guardia nacional, el ejército y los guardias mercenarios de Blackwater se concentraron en controlar y reprimir, no en ayudar y rescatar.

En contraste, Cuba socialista, con la experiencia de enviar brigadas médicas para atender situaciones de emergencia en Pakistán, Bolivia, China, Guatemala e Indonesia, ha enviado 403 personas a Haití, 344 de ellas trabajadores de la salud. El primer día trataron 800 haitianos/as y realizaron 19 intervenciones quirúrgicas. (TeleSur, 14 de enero) Cuba ya tenía cientos de médicos proveyendo atención médica en el campo y en ciudades provinciales haitianas.

Chile, Nicaragua, España, Guatemala, Francia, México y Rusia todos corrieron a ayudar, principalmente con alimentos y agua el 13 de enero, mientras que Estados Unidos todavía estaba discutiendo cómo llegaría la Marina. China envió un equipo de búsqueda y rescate de 60 miembros con perros de rescate.

Venezuela inmediatamente envió 19 médicos y 10 bomberos que se especializan en la búsqueda y rescate junto a otros 20 expertos, más ayuda material. El gobierno bolivariano de Venezuela siempre ha reconocido la deuda de América del Sur a Haití que en la década de 1820 le brindó la ayuda que Simón Bolívar necesitaba para liberar a algunos de los países sudamericanos del dominio español.

El imperialismo francés especialmente, y Estados Unidos también, deben gran parte de su riqueza inicial y desarrollo posterior al saqueo de los recursos naturales y a la súper explotación de la mano de obra de Haití, aunque se niegan a admitir las reparaciones que le deben al pueblo haitiano por eso y por su continuo papel en prevenir el desarrollo de Haití.

El movimiento progresista en los Estados Unidos, al mismo tiempo en que se une al suministro de ayuda y solidaridad para el pueblo haitiano, también debe exigir el fin de las deportaciones de haitianos/as por el gobierno de EEUU, permitir el retorno de Aristide, detener la intervención militar y la subversión de Haití y proporcionar reparaciones para que el nuevo gobierno haitiano pueda establecer un sistema que funcione.

El Movimiento Pro Rescate del Pueblo (Bail Out the People Movement), tiene la idea correcta cuando exige que se utilicen los 18 mil millones de dólares con los que Wall Street ahora quiere pagar en bonos a sus banqueros ejecutivos, como pago inicial en las reparaciones a Haití. Es difícil imaginar una transferencia similar de riqueza que sería más eficaz para establecer justicia.

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UPDATED Jan 14, 2010 9:54 PM
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