Tsunami - 134,000 Dead: The Role of U.S. Criminal Negligence on a  Global Scale
Casualties of a policy of war, negligence, and corporate  greed

[Tsunami - 134,000 muertos: El papel de la Negligencia criminal de EEUU a escala global ]

How to Help Tsunami Relief Efforts

Statement from the International Action Center

December 30, 2004--While earthquakes and tsunamis are natural disasters, the  decision to spend billions of dollars on wars of conquest  while ignoring simple measures that can save human lives  is not.

At least 134 ,000 people were killed by the tsunami that  devastated coastlines from Indonesia to Somalia.  Almost a  third of the dead are children.  Thousands are still missing and millions are homeless in 11 countries.  Hundreds of thousands have lost everything, and millions  face a bleak future because of polluted drinking water, a lack of sanitation and no health services, according to UN  undersecretary Jan Egeland, who is in charge of emergency  relief coordination.

Egeland said, "We cannot fathom the cost of these poor  societies and the nameless fishermen and fishing villages and so on that have just been wiped out. Hundreds of  thousands of livelihoods have gone."

No money for early warning system

Much of this death and destruction could have been  prevented with a simple and inexpensive system of buoys.  Officials in Thailand and Indonesia have said that an immediate public warning could have saved lives, but that  they could not know of the danger because there is no international system in place to track tsunamis in the  Indian Ocean.

Such a system is not difficult or expensive to install.  In fact, the detector buoys that monitor tsunamis have  been available for decades and the U.S. has had a monitoring system in place for more than half a century.   More than 50 seismometers are scattered across the  Northwest to detect and measure earthquakes that might spawn tsunamis. In the middle of the Pacific are six buoys  equipped with sensors called "tsunameters" that measure small changes in water pressure and programmed to automatically alert the country's two tsunami-warning  centers in Hawaii and Alaska.

Dr. Eddie Bernard, director of the NOAA Pacific Marine Environmental Laboratory in Seattle, says just a few buoys could do the job.  Scientists wanted to place two more tsunami meters in the Indian Ocean, including one near  Indonesia, but the plan had not been funded, said Bernard.  The tsunameters each cost only  $250,000.

A mere half million dollars could have provided an early warning system that could have saved thousands of lives.   This should be compared to the $1,500,000,000 the U.S. spends every day to fund the Pentagon war machine. This means that for what the U.S. is spending for less than one  second of bombing and destruction it could construct a system that could have prevented thousands of needless deaths. Lack of funding for an inexpensive, low-tech early warning system is simply criminal negligence.

Indian Minister of State for Science and Technology Kapil  Sibal said, "If the country had such an alert system in  place, we could have warned the coastal areas of the imminent danger and avoided the loss of life."  But there  is no room in the Bush budget for such life-saving  measures; the U.S. government's priorities are corporate profit and endless war.

At a meeting of the UN Intergovernmental Oceanographic Commission in June, experts concluded that the "Indian Ocean has a significant threat from both local and distant  tsunamis" and should have a warning network. But no action was agreed upon.  Geologist Brian Atwater of the U.S. Geological Survey said, "Sumatra has an ample history of great earthquakes, which makes the lack of a tsunami  warning system in the Indian Ocean all the more tragic.  Everyone knew Sumatra was a loaded gun."

U.S. government failed to warn region

Although the local governments had no real warning, the  U.S. government did, and it failed to pass along the  information.  Within minutes of the massive 9.0 magnitude earthquake off the coast of Indonesia, U.S. scientists  working with National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) suspected that a deadly wave was spreading through the Indian Ocean.  They did not call anyone in the governments in the area.  Jeff LaDouce, an official in the National Oceanic and Atmospheric Administration, said that they e-mailed Indonesian officials, but said that he wasn’t aware what happened after they sent the e-mails.

In this day of instant communications, controlled in a  large part by the U.S., it is possible to communicate within minutes to every part of the globe.  It is beyond belief that the officials at the NOAA could not find any  method to directly and immediately contact civilian authorities in the area.  Their decision not to do so may have cost thousands of lives.

Even a few minutes warning would have given the  inhabitants a chance to seek higher ground.  The NOAA had  several hours notice before the first waves hit shore. Tim  Walsh, geologic-hazards program manager for the Washington  State Department of Natural Resources, said, "Fifty feet  of elevation would be enough to escape the worst of the  waves. In most places, 25 feet would be sufficient.  If  you go uphill or inland, the effect of the tsunami will be  diminished."   But the inhabitants of the area weren't  given the warning - as a result, television and radio alerts were not issued in Thailand until nearly an hour after the waves had hit and thousands were already dead.

The failure to make any real effort to warn the people of  the region, knowing that tens of thousands of lives were at stake, is part of a pattern of imperial contempt and racism that has become the cornerstone of U.S. policies  worldwide.

The NOAA immediately warned the U.S. Naval Station at Diego Garcia, which suffered very little damage from the tsunami.  It is telling that the NOAA was able to get the warning to the US Navy base in the area, but wouldn't pick up the phone and call the civil authorities in the region to warn them.  They made sure that a US military base was  notified and did almost nothing to issue a warning to the  civilian inhabitants who were in the direct path of the  wave--a warning that might have saved thousands of lives. This is criminal negligence.

Disease may kill tens of thousands more

The 134,000 deaths directly resulting from the tsunami are just the beginning of the tragedy.  Disease could claim as  many victims as have been killed in the weekend's  earthquake-sparked tsunami, according to the World Health  Organization (WHO). Medical experts warn that malaria, cholera and dengue fever are expected to pose serious  health threats to survivors in the area, where waves spoiled drinking-water supplies, polluted streets and  homes with raw sewage, swept away medical clinics, ruined  food stocks and left acres of stagnant ponds where malaria-carrying mosquitoes can breed.

"The biggest threat to survivors is from the spread of  infection through contamination of drinking water and  putrefying bodies left by the receding waters," said Jamie  McGoldrick, a senior U.N. health official.

"Within a few days, we fear, there is going to be outbreaks of disease," Indonesian Vice President Jusuf  Kalla said. "Cholera is going to be a problem. This is going to be the most important thing in a few days."

The response of the U.S. government to this emergency is to offer a paltry $15 million "aid package."  To put this in perspective, this is one tenth of one percent of what Washington has spent thus far on the war against the  people of Iraq.

Money for human needs, not for war

The U.S. and British governments owe billions of dollars in reparations to the countries of this region and to all other formerly colonized countries.  The poverty and lack of infrastructure that contribute to and exacerbate the scope of this disaster are the direct result of colonial  rule and neo-colonial policies.  Although economic and political policies cannot control the weather, they can determine how a nation is impacted by natural disasters.

We must hold the U.S. government accountable for their role in tens, perhaps hundreds, of thousands of deaths.   We must demand that it stop spending $1.5 billion each day for war and occupation and instead provide health care  for the victims of this tragedy, build an early warning system, and rebuild the homes and infrastructure destroyed by the tsunami.

Sara Flounders
Dustin Langley
for the International Action Center

Tsunami - 134,000 muertos: El papel de la Negligencia criminal de EEUU a escala global
Víctimas de una política de guerra, negligencia, y avaricia corporativa

Declaración del Centro de Acción Internacional

Mientras que los terremotos y los tsunamis son desastres naturales, no lo es la decisión de gastar mil millones de dólares en guerras de ocupación ignorando medidas simples que pueden salvar vidas humanas.

Por lo menos 134.000 personas murieron por el tsunami que devastó las costas desde Indonesia hasta Somalia. Casi un tercio de los muertos son niñ@s. Miles de personas están desaparecidas y millones han quedado sin hogar en 11 países. Cientos de miles lo han perdido todo, y millones enfrentan un futuro tenebroso debido a la contaminación del agua potable y la carencia de sistema de saneamiento y de servicios médicos, según dijo el subsecretario Jan Egeland de la ONU, quien está a cargo de la coordinación de los servicios de emergencia.

Egeland dijo, "no podemos ni imaginar el costo a estas sociedades pobres, al sinnúmero de pescadores y aldeas pesqueras que acaban de desaparecer. Cientos de miles de sustentos familiares se han desvanecido."

Falta de presupuesto para un sistema de detección temprana

Muchas de estas muertes y destrucción pudo haberse prevenido con un sistema simple y barato de boyas. Los funcionarios en Tailandia e Indonesia han dicho que una advertencia pública inmediata hubiera podido salvar vidas, pero no pudieron saber del peligro porque no hay un sistema internacional establecido para avistar los tsunamis en el Océano Índico.

Tal sistema no es difícil ni costoso de instalar. De hecho, las boyas detectoras que vigilan los tsunamis han estado disponibles por décadas y los EEUU han tenido un sistema de supervisión establecido por más de medio siglo. Más de 50 sismómetros se encuentran dispersos a través del noroeste para detectar y medir terremotos que puedan originar tsunamis. En medio del Pacífico hay seis boyas equipadas de sensores llamados "tsunámetros" que miden cambios pequeños en la presión del agua y que están programados para alertar automáticamente a los dos centros de advertencia de tsunami del país localizados en Hawaii y en Alaska.

El Dr. Eddie Bernard, director del Laboratorio Ambiental de la Marina del Pacífico NOAA en Seattle, dije que apenas unas cuantas boyas pueden hacer el trabajo. Los científicos querían poner dos tsunámetros más en el Océano Índico, incluyendo uno cerca de Indonesia, pero el plan no ha sido financiado, Bernard dijo. Los tsunámetros cuestan solamente $250.000 cada uno. Sólo la mitad de un millón de dólares hubiera podido proporcionar un sistema de detección temprana que habría podido salvar millares de vidas. Esto se debe comparar a los $1.500.000.000 que los EEUU gastan cada día financiando la máquina de guerra del Pentágono.La falta de financiamiento para un sistema de detección temprana, barato y de baja tecnología es una negligencia absolutamente criminal.

El ministro de estado indio para la ciencia y la tecnología Kapil Sibal dijo, "si el país hubiera tenido ese sistema de alerta establecido, habríamos podido advertir a las áreas costeras del peligro inminente y evitar así la pérdida de vida." Pero no hay lugar en el presupuesto de Bush para tales medidas salvavidas; las prioridades del gobierno EEUUson los beneficio corporativos y la guerra perenne. En una reunión de la Comisión oceanográfica intergubernamental de la ONU en junio, los expertos concluyeron que el "Océano Índico tiene una amenaza significativa de tsunamis locales y distantes" y debe tener una red de avisos. Pero no se convino ninguna acción. El geólogo Brian Atwater del US Geological Survey dijo, "Sumatra tiene una historia extensa de grandes terremotos, lo que hace la carencia de un sistema de aviso del tsunami en el Océano Índico algo más trágico. Todo el mundo sabía que Sumatra era un arma cargada."

El gobierno EEUU fracasó al no advertir a la región

Aunque los gobiernos locales no tenían ninguna advertencia verdadera, el gobierno EEUU sí la tenía, y fracasó al no pasar la información. A pocos minutos del terremoto masivo de magnitud 9.0 en la costa de Indonesia, los científicos EEUU que trabajaban con la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA) sospecharon que una ola mortal se estaba propagando a través del Océano Índico. No llamaron a ninguno de los gobiernos del área.

Jeff LaDouce, un funcionario de la NOAA, dijo que enviaron un mensaje electrónico a funcionarios indonesios, pero que él no estaba enterado de qué sucedió después de que enviaran los imeils.

En estos días de comunicaciones instantáneas, controladas en gran parte por los EEUU, es posible comunicarse en minutos con cada parte del globo. No es admisible que funcionarios del NOAA no pudieran encontrar ningún método para entrar en contacto directa e inmediatamente con autoridades civiles en el área. Su decisión de no hacerlo puede haber costado millares de vidas. Incluso una advertencia a pocos minutos habría dado a l@s habitantes una oportunidad de irse a terrenos más altos. La NOAA ya lo sabía varias horas antes de que las primeras olas gigantescas arribaran a la orilla. Tim Walsh, encargado del programa de peligros geológicos del Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington, dijo, "cincuenta pies de elevación son lo suficiente para escapar de lo peor de las olas. En la mayoría de los lugares, 25 pies serían suficientes. Si usted va a un lugar alto o al interior, el efecto del tsunami será menor". Pero los habitantes del área no tuvieron la advertencia -consecuentemente, las advertencias por radio y televisión en Tailandia no fueron publicadas hasta casi una hora después de que las olas hubieran golpeado y millares ya habían muerto. El fracaso de hacer un esfuerzo verdadero para advertir a la gente de la región, sabiendo que decenas de millares de vidas estaban en peligro, es parte del patrón de desprecio y racismo imperial que se ha convertido en la piedra angular de la política de los EEUU por todo el mundo.

El NOAA advirtió inmediatamente a la Estación Naval de EEUU en Diego García, la cuál sufrió daños muy pequeños del tsunami. Es curioso que la NOAA pudo enviar la advertencia a la base de la Marina de guerra de los EEUU en el área, pero no cogió el teléfono para llamar y advertir a las autoridades civiles en la región. Se cercioraron de que una base militar de los EEUU fuera notificada y no hicieron casi nada para publicar una advertencia a los habitantes civiles que estaban en la trayectoria directa de la ola --una advertencia que pudo haber salvado millares de vidas. _Ésta es una negligencia criminal. _

Las enfermedades pueden matar a decenas de millares más

Las 134.000 muertes que resultaron directamente del tsunami son sólo el principio de la tragedia. Las enfermedades podrían clamar a tantas víctimas como han muerto por el tsunami del fin de semana, según la Organización Mundial de la Salud (WHO). Los expertos médicos advierten que la malaria, el cólera y el dengue pueden plantear serias amenazas a la salud de los sobrevivientes en el área, donde las olas estropearon fuentes de agua potable, las aguas residuales crudas contaminaron calles y hogares, destruyeron clínicas, arruinaron los abastecimientos de alimentos y dejaron áreas de charcos estancados donde pueden criarse los mosquitos que llevan la malaria.

"La amenaza más grande para los sobrevivientes es la propagación de infecciones por la contaminación del agua potable y de los cuerpos putrefactos dejados por las aguas en retroceso," dijo Jamie McGoldrick, un funcionario de salud de la ONU.

"Dentro de algunos días tememos que van a haber brotes de enfermedades," dijo el Vice Presidente indonesio Jusuf Kalla. "El cólera va a ser un problema. Eso va a ser lo más importante en pocos días."

La respuesta del gobierno de los EEUU a esta emergencia es la de ofrecer un "paquete de ayuda" de $15 ínfimos millones. Poniendo esto en perspectiva, es el décimo de un por ciento de lo que Washington ha gastado hasta el momento en la guerra contra el pueblo de Irak.

Presupuesto para las necesidades básicas, no para la guerra

Los gobiernos de los EEUU y Britania deben miles de millones de dólares en reparaciones a los países de esta región y al resto de los países que colonizaron. La pobreza y la carencia de infraestructuras que contribuye y exacerba el alcance de este desastre son el resultado directo de la colonización y de las políticas neocoloniales. Aunque las políticas económicas y políticas no pueden controlar las condiciones climáticas, sí pueden determinar el cómo una nación es afectada por desastres naturales.

Debemos hacer al gobierno de los Estados Unidos responsable de su papel en las muertes de decenas, quizás centenares, de millares de personas.Debemos exigir que cese de que pasar $1.5 mil millones diarios a la guerra y la ocupación y en su lugar proporcionar cuidado médico para las víctimas de esta tragedia, construir un sistema de detección temprana y reconstruir los hogares y la infraestructura destruida por el tsunami.

Sara Flounders
Dustin Langley
Por el _Centro de Acción Internacional_



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