Venezuela votes: Massive support for Constituent Assembly / Apoyo masivo para la Asamblea Constituyente

Apoyo masivo para la Asamblea Constituyente

By Berta Joubert-Ceci
August 1, 2017

Voting for Venezuela’s new assembly: ‘All power to the people!’

The sound of trumpets at dawn on July 30 began a day of voting to elect delegates to Venezuela’s new Constituent Assembly. These delegates will take on the great responsibility of representing the people as they make changes to the current Bolivarian Constitution, established in 1999 under the leadership of the late President Hugo Chávez.

The Chavista and Bolivarian people came down from the hills, crossed rivers and went through mountainous roads on foot or by bicycle in order to cast their ballots. They overcame all obstacles imposed by the fascist opposition and resolutely voted for the Constituent Assembly.

The National Electoral Council and the relevant state bodies had established thousands of polling stations around the country, including contingency sites for voters who could not cast their ballots in their locality due to roadblocks — which included closures of voting stations by the counterrevolutionary forces. In fact, some sites in neighborhoods dominated by opposition administrations – mayors or governors hostile to the government – were unable to open. The largest alternate voting center in Caracas was the Polígono, where thousands of voters came to heroically challenge counterrevolutionary violence and cast their votes.

As of the evening of July 30, voting sites were still open, so voting totals were uncertain. Through different television broadcasts and digital social networks, however, it was easy to perceive the enormous enthusiasm of the people and see the huge lines that indicated broad popular participation.

Thanks to cyberspace, Workers World/Mundo Obrero was able to speak directly with people who conveyed that enthusiasm. Jacobo Torres, a representative to the Constituent Assembly from the industrial workers sector told WW/MO: “The people defeated terror and bet on peace. On July 31 you will see a beautiful Bolivarian, anti-imperialist and deeply Chavista dawn!”

Compañera Yosmary Guevara, national spokeswoman for the women’s organization UNAMUJER and coordinator of the Bolivarian Women’s Force, expressed the opinion of revolutionary women: “Today is a glorious day, where the people’s love overflowed in the streets. … It was the hour of the people, to defend the legacy of Comandante Chávez. We want no more violence, no fascism, none of the terrorism that is an integral part of the empire. The anti-imperialist and deeply feminist patriot women, who are Chavistas, are in permanent combat to propel our heroic people forward.”

A young citizen who walked to a polling place, Javier Ochoa from Yaracuy, summarized what millions also think: “Venezuela does not surrender. Today more than ever the struggle is vindicating the dignity of a people that says NO to capitulation and YES to peace. Venezuela continues to be an example of struggle in the region, for the world’s politically conscious peoples.”

Constituent Assembly: Power of the people

In general, the Constituent Assembly is a peaceful and fundamentally democratic political mechanism to resolve intense political crises, to change the Constitution for society’s improvement. The Venezuelan crisis is due to daily terrorist attacks by the fascist right wing — the most extreme elements of the right-wing opposition to the Bolivarian government — which has been trying to overthrow the government since April 1, sowing death, destruction and economic crisis throughout the country.

Article 348 of the current Constitution establishes the right of the Executive Power to convene a Constituent Assembly. President Nicolás Maduro called for this on May 1, during the celebration of International Workers’ Day.

The most significant aspect of this action is that the president summoned the sovereign power of the people, who will henceforth determine the future of the revolution. All power to the people!

This concept is extremely important. It is not a law imposed from above, or merely a remedy for the crisis. It is the search for a profound transformation of the foundations of the revolution — from the economy, based until now on income from oil, to the transformation of structures of the state. This is the crucial importance of the development of this Constituent Assembly. This is what is at stake.

In addition, the purpose of the Constituent Assembly is greater than seeking peace for the people confronted by fascist attacks. It seeks, among other things, to assure the achievements of the Bolivarian Revolution, by raising the constitutional level of the popular Missions that aid Venezuela’s poor as well as expanding the justice system to eliminate impunity for the rich and corrupt who commit crimes against the people and against the homeland in general — for example, corruption, smuggling, speculation, drug trafficking, etc.

These are crimes that the right-wing oligarchy commits against the poor. They run the gamut from the theft of U.S. dollars to subsidized, preferential prices for importing essential products, to hoarding of food, medicine and other goods. This rampant criminality is the cause of the shortages, which are intended to create an atmosphere of despair among the masses, in the hope that wear and tear will cause the people to rebel against the Bolivarian government.

Through a universal, direct, secret and free ballot, the July 30 vote will elect 364 candidates to represent the country’s territories as well as 173 for different sectors of the population. These sectors include workers, peasants, fisher people, students, people with disabilities, Indigenous peoples, retirees, small-business people, communes and communal councils. This representation of sectors is something very new and ensures the inclusion of the interests of each of these groups.

Imperialist agenda

The counterrevolutionary right, however, does not act alone. Serving its true master, U.S. imperialism, the right has tried — without success — to reverse the Bolivarian process since Chávez’s ascension to power. We need to remember that the right followed up their failed coup of 2002 by sabotaging the oil industry in 2003. Well-known disbursements of huge sums of U.S. government money via the U.S. State Department and its agencies that promote destabilization on the continent, such as the National Endowment for Democracy and the U.S. Agency for International Development, have facilitated Venezuelan opposition organizations. A long list of hostile U.S. government policies toward Venezuela has been a constant, through all U.S. administrations, both Republican and Democratic.

Since the Obama administration, these hostilities have been intensifying, reaching the point of attempting to intervene, even with military threats, against the Bolivarian Revolution.

Key figures from the Venezuelan opposition have met with Trump and other U.S. politicians in order to intensify their efforts to oust President Maduro. Even Venezuelan right-wing politicians residing in the U.S. publicly and brazenly call for U.S. intervention.

This activity came to rotten fruit in April, when the counterrevolution increased its attacks, which since then have been daily. They include burning buildings, destroying state properties that offer public services, such as mother-child centers, and unleashing destructive “guarimbas” — violent acts of sabotage. Attacking the police and the Bolivarian National Guard, the terrorists have been assassinating people who are perceived as Chavistas, shooting and even burning them alive — a macabre and cruel expression of their fascist character, similar to the KKK in the U.S. South.

Now, the U.S. and right-wing agenda is to isolate Venezuela by accusing it of being undemocratic for convening the Constituent Assembly. Trump openly threatened to impose serious economic sanctions if the Bolivarian government carried out the Constituent vote. The U.S. president imposed sanctions on 13 senior government officials, military leaders and the nationalized oil company, the PDVSA (Petróleos de Venezuela, S.A.).

The CIA has also announced that it’s working with the governments of Mexico and Colombia in the campaign against Venezuela. Panama and Peru are also part of this hostile conspiracy. The U.S.-led media disinformation campaign obscures the true terrorist and murderous face of the Venezuelan opposition, while distorting the highly democratic reality of the Chavista population, who are pursuing their sovereign and constitutional right to hold a Constituent Assembly.

ExxonMobil and Wall Street are unwilling to overlook the existence of a Constituent Assembly that can defend the full right of the people to their sovereignty, defend the wealth of the nation for the welfare of the great masses — and not the profits of transnational monopolies — and establish a truly socialist base. Because of that, U.S. imperialism manipulates its puppet governments in the region, both inside and outside of Venezuela, as well as all organizations at the international level that respond to Yankee interests, especially the infamous Organization of American States through its right-wing secretary, General Luis Almagro.

Measures such as cutting air travel to Venezuela have already been imposed. Colombia’s Avianca and Delta Airlines of the U.S. left hundreds of passengers stranded at the Caracas airport on July 26 when they ceased operations without prior notice.

But U.S. sanctions do not end in Venezuela. The Foreign Affairs Committee of the U.S. House of Representatives on July 27 passed the “Nica Act,” imposing sanctions on Nicaragua for its solidarity in support of the Venezuelan government.

International support from the people

However, the vote for the Constituent Assembly has aroused a higher commitment of solidarity on the part of revolutionary peoples. This includes the governments of the Caribbean countries — small in geographical terms — which have demonstrated with dignity their great courage, defending Bolivarian sovereignty by opposing imperialist interventionist maneuvers.

Popular movements, especially in Latin America, have been very successful in defending the Bolivarian people’s right to self-determination. Pickets, forums, demonstrations, television and radio programs are continuing. Social networks are filled with messages and expressions of solidarity.

All these movements have emphasized the relevance of the Bolivarian Revolution as an example of the awakening of the peoples. People are confronting the increased threats posed by capitalism in its decadent phase, which is nevertheless still virulent as it tries to recover losses due to the achievements of social movements.

The same forces also see the success of the Constituent Assembly and the Bolivarian Revolution as their own triumph. Should there be, in the worst case, a defeat, they will view it as a setback for their own popular movements. And that’s why other peoples feel in their own skins the pain of the interventionist attacks of global capital.

Yes to the Constituent Assembly! Forward! Long live the Bolivarian Revolution and international solidarity!

(Photo: Telesur)

Apoyo masivo para la Asamblea Constituyente

Venezuela a las urnas

El domingo 30 de julio, el sonido de la diana en la madrugada dio inicio a la jornada de votación para la elección de delegadas/os a la Asamblea Constituyente que asumirán la gran responsabilidad de representar al pueblo en la modificación de la actual constitución bolivariana creada en 1999 bajo el liderazgo del ahora fenecido presidente Hugo Chávez.

El pueblo chavista y bolivariano bajó desde los cerros, cruzó ríos, pasó por caminos montañosos, fue a pie o en bicicleta, venciendo cada obstáculo impuesto por la oposición fascista, yendo a votar firmemente por la Constituyente.

El Consejo Nacional Electoral (CNE) y los órganos estatales relevantes, habían establecido miles de mesas de votación alrededor del país, incluyendo además sitios de contingencia para las/os electores que no pudieran emitir su voto en su localidad debido a los tranques de caminos e incluso cierres de lugares de votación por la contrarrevolución. De hecho, algunos sitios no pudieron abrir en los vecindarios dominados por administraciones – alcaldías o gobernaciones – de la oposición. El centro más grande de contingencia en Caracas fue el Polígono, donde acudieron miles de votantes que heroicamente desafiaron la violencia contrarrevolucionaria y acudieron a emitir su voto.

A la hora de escribir este artículo, aún se encuentran abiertas los sitios de votación, por lo que nos abstendremos de mencionar cifras de votantes. Sin embargo, a través de diferentes transmisiones televisivas y de redes sociales digitales, se puede percibir el enorme entusiasmo del pueblo y ver las enormes filas que aseguran una amplia participación popular.

Gracias a ese espacio cibernético, Workers World-Mundo Obrero pudo hablar directamente con voces que transmiten ese entusiasmo. Jacobo Torres, constituyentista del sector de trabajadores le dijo a WW-MO: “¡El pueblo venció el terror y apostó a la paz; el 31 de julio verá un hermoso amanecer bolivariano, antiimperialista y profundamente chavista!”.

La compañera Yosmary Guevara, vocera nacional de UNAMUJER y coordinadora de la Fuerza Bolivariana de Mujeres comentó el parecer de las mujeres revolucionarias: “Hoy es un día glorioso, donde el amor del pueblo se desbordó a las calles… Llegó la hora del pueblo, de defender el legado del Comandante Chávez. No queremos más violencia. No al fascismo, no al terrorismo enquistado por el imperio. Las mujeres patriotas chavistas, antimperialistas y profundamente feministas estamos en combate permanente para impulsar nuestro heroico pueblo”.

Y un joven ciudadano de a pie, Javier Ochoa desde Yaracuy resumió lo que millones también piensan: “Venezuela no se rinde; hoy más que nunca está vigente la lucha reivindicando la dignidad de un pueblo que dice NO al entreguismo y SÍ a la paz. Venezuela sigue siendo ejemplo de lucha en la región, para los pueblos conscientes del mundo”.

Constituyente, poder del pueblo

En general, una Asamblea Constituyente (AC) es un mecanismo político pacífico y democrático elemental para resolver intensas crisis políticas, transformando la Carta Magna en pro de la mejora de la sociedad. En el caso de Venezuela, esta crisis se debe a los diarios ataques terroristas por parte de la derecha fascista – la parte más extrema de la derecha opositora al gobierno bolivariano – que ha venido intentando derrocar al gobierno desde el 1º de abril sembrando el país de muertes, destrucción y crisis económica.

Por el artículo 348 de la actual Constitución, que establece el derecho del Poder Ejecutivo a convocar a una AC, el presidente Nicolás Maduro convocó ésta el 1º de mayo, durante la celebración del Día Internacional de las y los Trabajadores.

Lo más significativo de esta acción es que aquí el Presidente convocó al poder del pueblo, al soberano, quien será de ahora en adelante quien delinee el futuro de la revolución. ¡El pueblo al poder! Esto es sumamente importante. No es una ley impuesta desde arriba, ni sólo un remedio a la crisis. Es la búsqueda de una transformación profunda de las bases de la revolución. Desde las bases económicas hasta ahora rentistas petroleras, hasta la transformación de las estructuras estatales. He ahí la importancia crucial del desarrollo de esta Constituyente. Esto es lo que está en juego.

Además, el propósito de la AC, fuera de ir en búsqueda de la paz para el pueblo frente a los ataques fascistas, es entre otros, asegurar las conquistas de la Revolución Bolivariana, al elevar a nivel constitucional las Misiones y ampliar el Sistema de Justicia para erradicar la impunidad de los delitos contra las personas, y contra la patria en general – por ejemplo corrupción, contrabando, especulación, narcotráfico, etc.

Crímenes que la oligarquía derechista ha cometido en contra del pueblo pobre. Desde el robo de dólares a precios preferenciales subsidiados para la importación de productos esenciales, hasta el acaparamiento de alimentos, medicinas y otras mercancías para provocar el desabastecimiento y crear un ambiente de desesperación en las masas, con la esperanza de que esto haga al pueblo rebelarse contra el gobierno bolivariano.

Mediante el voto universal, directo, secreto y voluntario, estos comicios elegirán 364 candidatas/os para representar los territorios del país y 173 para los diferentes sectores. Éstos sectores son los siguientes: trabajadoras/es; campesinas/os y pescadoras/es; estudiantes, personas con discapacidad, pueblos indígenas, pensionadas/os, empresarias/os; y comunas y consejos comunales. Estas divisiones en sectores es algo sumamente novedoso y asegura la inclusión de los intereses de cada uno de estos grupos.

Agenda imperialista

Pero la derecha contrarrevolucionaria no actúa sola, sino que está al servicio de su verdadero amo, el imperialismo estadounidense que desde la ascensión de Chávez al poder, ha tratado – sin éxito – de revertir el proceso bolivariano. Sólo cabe recordar el intento de golpe en 2002 y, frente a su fracaso, el sabotaje petrolero de 2003. Sabido son también los desembolsos de enormes sumas de dinero que el gobierno estadounidense, a través del Departamento de Estado y sus agencias promotoras de desestabilización en el continente como la NED y la USAID, facilitan a las organizaciones opositoras venezolanas. Una larga lista de políticas hostiles del gobierno de EUA hacia Venezuela ha sido una constante a través de todas las administraciones estadounidenses, tanto republicanas como demócratas.

Desde el gobierno de Obama se vienen intensificando estas hostilidades, llegando ahora a un intento de mayor intervención, incluso con amenazas militares, en contra de la revolución Bolivariana.

Figuras claves de la oposición se han reunido con Trump y otros políticos de EUA con el propósito de aumentar el esfuerzo de derrocar al Presidente Maduro. Hasta la derecha venezolana que reside en EUA pide pública y descaradamente la intervención estadounidense.

Esto ha rendido sus podridos frutos desde abril cuando la contrarrevolución arreció sus ataques, que desde entonces han sido diarios, incendiando edificios, destruyendo propiedades del estado donde se ofrecen servicios públicos como centros materno-infantil, haciendo guarimbas, obstruyendo el libre tránsito, atacando a la policía y la guardia nacional bolivariana, e incluso, asesinando personas que son percibidas como chavistas, disparándoles y algunas hasta quemándolas vivas – un macabro y cruel recordatorio de su carácter racista y fascista semejante al KKK del sur estadunidense.

Ahora, la agenda es aislar a Venezuela acusándola de antidemocrática por convocar la Asamblea Constituyente. Trump amenazó abiertamente al gobierno bolivariano de imponer graves sanciones económicas si se celebraba la AC; imponiendo además sanciones a 13 altos oficiales del gobierno, militares y de PDVSA.

La CIA además anunció que estaba trabajando conjuntamente con los gobiernos de México y Colombia en esta campaña contra Venezuela. Además Panamá y Perú son parte de este conjunto hostil. La campaña mediática de desinformación a nivel internacional, pero liderada por EUA, oculta la verdadera cara terrorista y asesina de la oposición venezolana, a la vez que esconde la realidad sumamente democrática del pueblo chavista y su opción soberana por una constituyente.

El resultado de una Constituyente que defienda el pleno derecho a la soberanía del pueblo, a su defensa de las riquezas de la nación para ser utilizadas en pro del bienestar de la mayoría y no para enriquecer a las transnacionales, y la posibilidad incluso del establecimiento de una base realmente socialista, es una amenaza que Exxon, Wall Street y sus corporaciones no están dispuestas a pasar por alto. Y para eso el gobierno EUA utiliza a sus monigotes en la región, tanto dentro, como fuera de Venezuela, además de todas las organizaciones a nivel internacional que responden a los intereses yanquis, como la infame OEA, a través de su derechista portavoz Luis Almagro.

También, medidas como el cese de vuelos aéreos a Venezuela ya han sido impuestas. Sin previo aviso, las líneas Avianca de Colombia, y Delta de EUA, dejaron cientos de pasajeras/os varados en el aeropuerto de Caracas el pasado 26 de julio al cesar sus operaciones.

Pero las sanciones estadounidenses no terminan en Venezuela. El 27 de julio, el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes aprobó el “Acta Nica”, para imponer sanciones a Nicaragua por apoyar al gobierno venezolano.

Apoyo internacional de los pueblos

Sin embargo, la celebración de la AC ha suscitado un elevado compromiso solidario por parte de los pueblos revolucionarios. Incluso de gobiernos de países caribeños que aunque pequeños en términos geográficos, han demostrado su gigante valor en dignidad al defender la soberanía bolivariana oponiéndose a las maniobras intervencionistas imperialistas.

La defensa de la autodeterminación del pueblo bolivariano por movimientos populares, sobretodo en América Latina ha sido realmente exitosa. Se han celebrado piquetes, foros, manifestaciones, programas televisivos y radiales. Las redes sociales se han llenado de mensajes y expresiones de solidaridad.

Todos estos movimientos han recalcado la relevancia de la Revolución Bolivariana como ejemplo del despertar de los pueblos. Y con la creciente amenaza del capitalismo en su fase de decadencia, pero no por eso menos virulento, que intenta recobrar las pérdidas causadas por los logros de los movimientos sociales, ven a la Constituyente y a la Revolución Bolivariana, como el triunfo – o en el peor de los casos – el fracaso de los movimientos populares. Y por eso sienten en su propia piel los ataques intervencionistas del capital global.

¡La Constituyente Sí VA!   ¡Viva la Revolución Bolivariana y la solidaridad internacional!