PUERTO RICO: Second Yankee invasion? / PUERTO RICO: ¿Segunda invasión gringa?

By Berta Joubert-Ceci
October 4, 2017

PUERTO RICO: ¿Segunda invasión gringa?

Oct. 2 — A year after the United States invaded Puerto Rico in 1898 and imposed a military regime, Hurricane San Ciriaco hit the island and devastated nearly its entire infrastructure. This allowed the invaders to restructure the country at their convenience. Agriculture was destroyed, and the coffee and tobacco that went to European markets were eventually replaced by gigantic sugar cane plantations imposed by the U.S. to benefit their sugar industry.

Profits went to their home offices in New York and Boston, thus beginning the draining of Boricua’s wealth by the U.S. Together with this, the U.S. Congress passed the Foraker Act in 1900, which established the U.S. dollar as the official currency of Puerto Rico, replacing the peso, which the U.S. had already devalued in January 1899. With one Yankee slap, Puerto Ricans lost 40 percent of their wealth.

Today, after Hurricane Maria’s Sept. 20 devastation of the island, it seems that the Yankee empire is preparing to restructure Puerto Rico again to serve its new interests in these times of terrible capitalist decline, which makes that system no less cruel and criminal.

This latest restructuring had already begun when the U.S. Congress passed the Promesa Act under the Democratic administration of President Barack Obama, forcing Puerto Ricans to pay an illegitimate and odious debt of $74 billion. A debt for which the authorities still — and this must be stressed — refuse to accept a people’s audit.

This act imposed a Financial Control Board of seven members (known as the “Junta”) associated with the banking industry. This Junta will rule Puerto Rico, including over the island’s government. Just before María struck, the FCB had already imposed a horrific and damaging neoliberal Fiscal Plan for Puerto Rico directed against the working people, which would plunge more people into poverty. Part of Promesa is the privatization of state entities such as the PR Electric Power Authority (AEE), especially its electricity-generating capacity, which produces the most profits.

It is within this framework that the monumental devastation of the hurricane arrived.

Like a harbinger of what is currently happening, writer Yarimar Bonilla quotes from an interview of a local wealth manager in her article in the Sept. 22 Washington Post, titled “Why would anyone in Puerto Rico want a hurricane? Because someone will get rich.”

Bonilla says the manager “was extremely upbeat about the economic climate. Anticipating government default, she had redirected her clients’ assets toward U.S. stocks. ‘The only thing we need now is a hurricane.’ She was referring to how such natural disasters bring in federal money for rebuilding and often become a boon to the construction industry. As I left her office, she encouraged me to buy stock in Home Depot.”

Militarization of Puerto Rico

Nearly a week after the terrible event, the Pentagon announced the arrival of forces to “help the people of Puerto Rico.” The Department of Defense increased its staff from 460 to 6,433 and stated “that will continue to rise as needed,” according to Puerto Rican Gov. Ricardo Roselló.

From Fort Bliss, Texas, 16 helicopters will arrive between Oct. 2 and 3. “‘The assault ship USS Wasp and Navy aircraft are also en route to the island,’ said Pentagon spokesperson Lt. Col. Jaime Davis.” (elnuevodia.com, Oct. 1) Also arriving are 210 military police officers and infantry personnel from the National Guard. Police will arrive from New York and New Jersey. Supposedly the USNS Comfort hospital ship will arrive on the coast of San Juan on Oct. 4.

The Pentagon has already taken command of the “reconstruction” of Puerto Rico with these officers and the Army Corps of Engineers. At the governor’s daily press conferences you can see some of these military officers by his side. And we shouldn’t forget the Federal Emergency Management Agency, which is in charge of the distribution of food, water and basic supplies.

And that is precisely the big problem in Puerto Rico now.

While in front of the television cameras and on the few radio stations operating now, it has been announced that these supplies are being delivered to the 78 municipalities of the island, this statement is far from reality. Even the same corporate news media denounce the lack of help to places most distant from the capital. These very reporters have crossed rivers and difficult roads to reach those communities and make them visible on the news.

Burying their dead in the back yard

Communities after communities in front of cameras narrate the tragedy and the subhuman conditions they endure, isolated from the rest of the island. Living for almost two weeks in houses without roofs, electricity, drinking water, communication or food, the people are drinking dirty water from contaminated rivers, where they also wash their clothes and bathe. They bury their dead in the back yard.

That’s how many communities are living now. Where the “mighty” U.S. Armed Forces, which can build a city with air conditioning in the middle of the desert in a few days as they proved during the invasion of Iraq, but can’t even cross a river to bring necessary aid in Pueerto Rico. This is just one more crime committed by the Pentagon.

FEMA, meanwhile, is committing another crime.

FEMA and the military act together and depend upon each other. FEMA has become the “coordinator” of aid arriving on the island and the military supposedly helps with distribution. The problem is that this is not really happening, as indicated above.

The people are saving the people

The Puerto Rican diaspora in the U.S. is living with anguish and despair for their families in the archipelago. These sentiments have inspired a profound desire for reconstruction, starting with the collection of basic items needed, collected and sent to Puerto Rico. However, once anything reaches the island, FEMA takes over the containers and hinders distribution. Thousands of containers have been stranded in ports, including containers from corporations that, for whatever reason, have not taken out the contents, preventing the flow of needed materials.

The government has accused truck drivers of not helping with the distribution. However, the truck drivers have explained to the press that for days they have been waiting for agencies to hire them for distribution, but they have been repeatedly ignored. Many of them are waiting for work without returning to their homes so as not to use gasoline due to the great shortage of fuel. They accuse the shipping company Crowley of using drivers from private agencies, leaving out independent Puerto Rican drivers.

Faced with this reality, the Puerto Rican diaspora is looking for alternatives other than sending items in containers through the Crowley shipping company, choosing to send them independently. People traveling to Puerto Rico carry all the bags that the airlines allow — to accommodate supplies for the people.

Ana, a friend of this writer, who will soon travel to the island, said she was able to get a ticket in first class, which allows her to carry 70 pounds per suitcase. She will pack supplies, leaving behind her personal belongings. That is how many people are sending supplies which would not otherwise reach the communities that most need them.

From several reports, we can see how the people are getting organized in their communities. Neighbors come together to clear roads and rebuild their homes with materials that can still be used. The effort is massive. Work brigades from the diaspora are also organizing to assist in the reconstruction of Puerto Rico.

Angélica Acosta of the Socialist Front of Puerto Rico told Workers World/Mundo Obrero: “The working class went out with their trucks, uniforms and much more to get the country going as they know how to do daily. In other places, they finally get to meet their neighbors or share more with them. The people are sharing their food and utensils. There are communities that have begun to erect destroyed houses, like the brave people that we are.”

Help is coming from individual artists and personalities — mostly Puerto Ricans — who reside in the United States. Professional athletes have brought aid via private aircraft. Many are raising funds for the country’s recovery. Puerto Rico, despite the great tragedy, is not alone. Other countries are showing solidarity. The Dominican Republic sent gasoline. Panama has also sent aid.

There are organizations on the island organizing brigades for the distribution of food, water and medicine and helping with the reconstruction of the country. This writer was able to communicate with Mercedes Martínez, president of the Puerto Rico Teachers’ Federation (in Spanish FMPR), which is one of these organizations. They work together with the General Confederation of Workers (in Spanish CGT) and the Jornada Se Acabaron las Promesas, an organization against the Promesa law. These brigades will begin work on Oct. 3. FMPR also accepts donations through gofundme.com

Cuba has offered medical assistance, but so far it’s not known whether aid can reach Puerto Rico due to U.S.-imposed colonial laws. The mayor of San Juan, Carmen Yulín Cruz Soto, accepted the help of Venezuela, which will send gasoline. Venezuela’s nationalized oil company, PDVSA, through its Citgo company in the U.S., can ship the product. In addition, due to international pressure, President No. 45 lifted the Jones Act of 1920 for 10 days. This law prevents Puerto Rico from using any shipping company other than from the U.S., with U.S. personnel and ships built in the United States.

Pay attention!

Donald Trump will travel to the island Oct. 3, apparently for two hours. His itinerary is secret.

But it’s not just Trump who will visit. There are other vultures lurking to see how they can take advantage of Puerto Rico. That is the biggest problem: It arises from the restructuring that U.S. capitalism wants to make, taking advantage of the devastation of the island.

Also expected is John Davies, president of the Baton Rouge Foundation that participated in the restructuring of Louisiana in 2005 after the devastation of Hurricane Katrina. Davies is advising the “Recovery Fund” that the Center for a New Economy created on Sept. 22.

The CNE is composed of bankers and financial advisors who are very close to the process that the Fiscal Control Board is carrying out in PR. Here is the danger of restructuring with neoliberal privatizing measures. Such measures to privatize the energy sector are already included in the Promesa Act.

No to the militarization of Puerto Rico!

Repeal the Jones and Promesa Laws!

No to privatization!

Reparations to the Puerto Rican people for more than a century of U.S. crimes!

Give to the people what belongs to the people!

Long live a free and sovereign Puerto Rico!

(Photo: Joseph Piette)

PUERTO RICO: ¿Segunda invasión gringa?

Un año después de que Estados Unidos invadiera a Puerto Rico en 1898 e impusiera un régimen militar, azotó la isla el huracán San Ciriaco que devastó casi en su totalidad la infraestructura insular. Esto sirvió al invasor para reestructurar el país a su conveniencia. Destruida su economía agrícola que en ese entonces cultivaba – además del azúcar – café y tabaco para la exportación a Europa, los EUA impusieron eventualmente su gigante plantación cañera para beneficiar a su industria azucarera.

Las ganancias se irían a Nueva York y Boston, sede de sus oficinas, comenzando así el sangrado de la riqueza boricua. Junto a esto, el Congreso de EUA aprobó en 1900 el Acta Foraker, que ratificaba el dólar estadounidense como la moneda oficial de PR, sustituyendo así al peso el cual EUA había ya devaluado en enero de 1899. De un manotazo gringo, las/os puertorriqueños perdieron el 40 por ciento de sus riquezas.

Ahora, luego de la devastación del huracán María el 20 de septiembre, parece ser que el imperio yanqui se apresta a reestructurar a Puerto Rico nuevamente para que responda a sus nuevos intereses en esta época cuando el capitalismo se encuentra en una terrible decadencia, lo que no deja de hacerlo más cruel y criminal.

Ya esta reestructuración había comenzado cuando el Congreso EUA aprobara la Ley PROMESA bajo la administración demócrata de Obama para obligar el pago de una deuda pública ilegítima y odiosa de $74 mil millones. Deuda que aún – y hay que recalcarlo – las autoridades rehúsan aceptar una auditoría ciudadana.

Impuesta por esta ley llega una Junta de Control Fiscal de siete miembros asociados a entidades bancarias que dispone y manda en PR, incluso sobre el gobierno insular. Justo antes de María la JCF había ya impuesto un horroroso y perjudicial Plan Fiscal neoliberal en contra del pueblo trabajador que hundiría más al pueblo en la pobreza. Parte también de PROMESA es la privatización de entidades estatales como la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), sobre todo su parte generatriz que es la más ganancias crea.

Es dentro de este marco que llega la monumental devastación del huracán.

Como presagio de lo que ocurre, la escritora Yarimar Bonilla escribió en un artículo el 22 de septiembre sobre una entrevista realizada a una asesora financiera local. Esta “estaba extremadamente optimista sobre el clima económico. Anticipando el incumplimiento del gobierno, había reorientado los activos de sus clientes hacia las acciones estadounidenses….. ‘Lo único que necesitamos ahora es un huracán’. Se estaba refiriendo a cómo estos desastres naturales traen dinero federal para la reconstrucción y, a menudo, se convierten en una bendición a la industria de la construcción. ‘Al salir de su oficina, me animó a comprar acciones en Home Depot’”. (Sept. 22, Washington Post)

Militarización de PR

Después de casi una semana del terrible suceso, el Pentágono anunció la llegada a PR de sus fuerzas para “ayudar al pueblo puertorriqueño”. De 460 a 6,433 aumentó el personal del Departamento de Defensa estadounidense (DoD) y “seguirá en ascenso según las necesidades” según dijo el gobernador Ricardo Roselló.

Desde el Fuerte Bliss de Texas llegarán 16 helicópteros entre el 2 y 3 de octubre. “El buque de asalto USS Wasp y aviones de la Marina también están en ruta hacia la Isla, dijo el teniente coronel Jaime Davis, portavoz del Pentágono”. (elnuevodia.com, 1 de octubre) De la Guardia Nacional van 210 oficiales de la Policía Militar y personal de infantería. Policías llegarán desde Nueva York y Nueva Jersey. Supuestamente el buque hospital USNS Comfort arribará a las costas de San Juan el 4 de octubre.

Ya el Pentágono tomó el mando de la “reconstrucción” de PR con estos oficiales y el Cuerpo de Ingenieros. En las diarias conferencias de prensa del gobernador se ve acompañado de algunos de estos oficiales y sin olvidar, a FEMA, la cual está al mando de la distribución de alimentos, agua y materiales básicos.

Y he ahí el gran problema ahora en PR.

Mientras en las cámaras de televisión y en las pocas cadenas de radio que operan ahora se anuncia que la entrega de estos materiales se está haciendo a los 78 municipios de la isla, la realidad está muy lejos de esta aseveración. Incluso los mismos medios noticiosos corporativos denuncian la falta de ayuda a los sitios más alejados de la capital. Esas/os mismos reporteras han cruzado ríos y caminos difíciles de transitar para llegar a esas comunidades y poderlas visibilizar en los noticieros.

Comunidades tras comunidades narran en las cámaras la tragedia y las condiciones infrahumanas por las cuales están pasando aisladas del resto de la isla. Viviendo casi por dos semanas en casas sin techos, sin electricidad, agua potable, comunicación, ni comida, tomando agua sucia de riachuelos seguramente contaminados, donde también lavan su ropa y se bañan. Enterrando a sus muertos en el patio.

Así hay gran cantidad de comunidades donde el “poderoso” ejército estadounidense que puede construir una ciudad con aire acondicionado en el desierto en pocos días como mostró durante la invasión de Irak, no puede sin embargo cruzar un río para llevar la ayuda necesaria a estas comunidades. Este es un crimen más cometido por el Pentágono.

FEMA por su parte, está cometiendo otro crimen.

Tanto FEMA como los militares actúan unidos y dependen del uno y del otro. FEMA se ha convertido en el “coordinador” de las ayudas que llegan a la isla y supuestamente los militares ayudarán a su distribución. El problema es que realmente no ocurre, como lo indica el párrafo anterior.

Pero el pueblo salva al pueblo

La diáspora boricua en Estados Unidos vive con congoja la desesperación de sus familiares en el archipiélago. Estos sentimientos han propulsado un verdadero anhelo de reconstrucción comenzando por la recolección de artículos básicos necesarios y enviarlos a PR. Sin embargo, una vez llegan a la isla, es FEMA quien se ha hecho cargo de los vagones, entorpeciéndose así su distribución. Miles de contenedores se han quedado varados en los puertos, incluyendo contenedores de corporaciones que por sea las razones que tengan, no se han llevado sus contenidos, haciendo que se impida también la circulación de materiales necesitados.

El gobierno ha acusado a los camioneros de no ayudar en la distribución de éstos. Sin embargo, los camioneros convocaron a la prensa para explicar que por días han estado esperando para que las agencias les contraten para la distribución, siendo ignorados repetidamente. Muchos de ellos se quedan esperando por trabajo sin regresar a sus hogares para no utilizar la gasolina por la gran falta de combustible. Acusan además a la empresa marítima Crowley, de utilizar agencias privadas de conductores, dejando fuera a estos conductores boricuas independientes.

Frente a esto, la diáspora boricua está buscando otras alternativas que no sea el envío por contenedores en la línea Crowley, optando por enviar independientemente. Personas que viajan a PR llevan todas las maletas que las aerolíneas les permiten, para acomodar materiales para el pueblo. Ana, una amiga de esta escritora, quien viajará pronto a la isla comentó que pudo conseguir un pasaje en primera clase, lo cual le permite llevar 70 libras por maleta. Ahí acomodará materiales, dejando atrás sus pertenencias personales. Así están haciendo muchas personas para enviar materiales que de otra manera, no llegarían a las comunidades que más lo necesitan.

En varios reportajes se puede constatar cómo el pueblo se va organizando por comunidades. Vecinos que se unen para limpiar los caminos, reconstruir sus hogares con los materiales que aún se puedan utilizar. El esfuerzo es masivo. Brigadas de trabajo desde la diáspora también se están organizando para ayudar en la reconstrucción de Puerto Rico.

Angélica Acosta, del Frente Socialista de Puerto Rico envió a WW-MO el siguiente comentario: “La clase trabajadora salió a la calle con sus camiones, uniformes y mucho más para levantar el país como saben hacerlo a diario. En otros lugares, finalmente conocen a sus vecinos o comparten más con ellos. El pueblo está compartiendo sus alimentos y utensilios. Hay comunidades que han comenzado a levantar las casas destruidas, como pueblo valiente que somos”.

La ayuda está llegando individualmente de artistas y personalidades – mayormente boricuas – que residen en EU. Deportistas han llevado ayuda en aviones privados. Muchos están levantando fondos para la recuperación del país. Puerto Rico, aparte de la gran tragedia, no está solo. Otros países están demostrando su solidaridad. La República Dominicana envió gasolina. Panamá también ha enviado ayudas.

Hay organizaciones en la isla organizando brigadas para la distribución de alimentos, agua y medicinas y para la reconstrucción del país. Esta escritora pudo comunicarse hace unas horas con Mercedes Martínez, presidenta de la Federación de Maestros de PR, que es una de estas organizaciones que junto a la CGT y la Jornada Se Acabaron las Promesas, comenzarán estas brigadas de trabajo el 3 de octubre. La FMPR además acepta donaciones a través de ‘GoFundMe’.

Cuba ha ofrecido ayuda médica pero hasta ahora no se sabe si la ayuda podrá llegar por las leyes coloniales impuestas a PR por EUA. Hace unas horas la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz Soto, aceptó la ayuda de Venezuela que enviará gasolina. PDVSA, a través de su compañía Citgo en EUA, puede enviar el producto. Además, debido a la presión internacional para que se derogue la Ley Jones de 1920 que previene a PR de usar otra marina mercante que no sea la estadounidense, con personal estadounidense y en barcos construidos en EUA, el presidente Núm 45 aceptó cancelarla por 10 días.


El 3 de octubre, Trump viajará a la isla, aparentemente por par de horas. Su itinerario es secreto. Pero no solo es Trump quien visita. Hay otros buitres que acechan para ver cómo se pueden aprovechar de Puerto Rico.

Es aquí donde está el problema mayor: la reestructuración que quiere hacer el capital estadounidense, aprovechando la devastación de la isla. Estos días se espera también la llegada de John Davies presidente de la Fundación Baton Rouge quien participó de la restructuración de Luisiana en 2005 después de la devastación del huracán Katrina. Davies viene asesorando el “Fondo de recuperación” que el Centro para una Nueva Economía (CNE) creó el pasado 22 de septiembre.

El CNE está integrado por banqueros y asesores financieros muy allegados al proceso de la Junta de Control Fiscal. Aquí está el peligro de la reestructuración con medidas neoliberales de privatizaciones. Medidas ya incluidas en la Ley PROMESA para privatizar el sector energético.

¡No a la militarización de PR!

¡Derogación de las Leyes PROMESA y Jones!

¡No a las privatizaciones!

¡Reparaciones para el pueblo ­puertorriqueño por más de un siglo de crímenes EEUU!

¡Al pueblo lo que es del pueblo!

¡Viva Puerto Rico Libre y Soberano!

(Foto: Joseph Piette)