Indigenous, female, Zapatista – and running for president of Mexico / Indígena, femenina, zapatista y candidata a la presidencia de México

Indígena, femenina, zapatista y candidata a la presidencia de México

By Teresa Gutierrez
February 7, 2018

María de Jesús Patricio Martínez, escorted by two women, spoke to massive crowds during a six-month 2017 process through which Indigenous communities nominated her as their candidate for president of Mexico.

This year’s presidential campaign in Mexico is already making history, no matter the outcome.

María de Jesús Patricio Martínez, an Indigenous woman supported wholeheartedly by the Zapatista National Liberation Front (EZLN) is running for president of Mexico. (Reuters, Oct. 2017) The elections will take place on July 1 of this year. The EZLN campaign could not come at a better time, as the struggles for Indigenous rights as well as against misogyny rightfully take center stage the world over.

Martínez, popularly known as Marichuy, is the spokeswoman for the National Indigenous Congress (CNI), the political wing of the EZLN. Marichuy was selected to be the group’s candidate in May 2017. The process of Marichuy’s selection took six months, as Indigenous communities were first consulted about whether to support a candidate in the presidential elections.

Marichuy of the Nahuatl people is originally from the state of Jalisco in western Mexico and is an herbal medicine healer. She has worked in the CNI for over 20 years.

Two representatives of the Indigenous movement in Mexico spoke at a New York City meeting on Jan. 20 as part of a U.S. tour to gain support for the EZLN and the CNI. Lucila Bettina Cruz and Francisco Grado Villa, representing the CNI, testified to the dire need for Indigenous people to have a voice in Mexico after decades, indeed centuries, of oppression and exploitation by the dominant class. They called for the entire movement to unite and get stronger because capitalism is wrecking the planet and peoples’ lives.

The two also participated in the Jan. 20 Women’s March in New York City and issued a statement calling on “all Mexicans, Latinx, and im/migrants to march” with them in the massive demonstration.

Supporters of María de Jesús Patricio Martínez. Popularly known as Marichuy, she is the spokeswoman for the National Indigenous Congress, the political wing of the Zapatista National Liberation Front (EZLN).

When the EZLN opened an anti-capitalist movement

The EZLN burst onto the world scene on Jan. 1, 1994, making a declaration of war on the same day that the dreaded NAFTA (North American Free Trade Agreement) came into force. That day, the sight of Zapatista Indigenous women and men in armed gear and covered faces deeply inspired those in Mexico and in the world fighting against oppression.

The EZLN’s declaration shook the ruling classes from Wall Street to Mexico as well, and was a key element in a spreading movement against capitalist globalization.

Despite difficulties, the Zapatistas have persevered in their organizing, especially in southern Mexico, and have created schools, health centers and other important services for the Indigenous communities of Chiapas and elsewhere. Their participation in the 2018 Mexican presidential election demonstrates to the powers-that-be that, far from disappearing, the EZLN is still a force to be reckoned with.

The Marichuy campaign is clear that it is not running to support the system fraught with corruption but is, indeed, against that system. The Zapatistas and the CNI released a joint statement after their May 2017 meeting: “The Time Has Come.”

It reads in part: “We do not seek to administer power; we want to dismantle it from within the cracks, from which we know we are able. We trust in the dignity and honesty of those who struggle: teachers, students, campesinos, workers and day laborers, and we want to deepen the cracks that each of them has forged.”

The Mexican political scene is in turmoil and not just because the Zapatistas are running. The traditional bourgeois parties are in chaos, caught between a rock and hard place.  On the one hand, white supremacist U.S. President Donald Trump takes every opportunity to bash Mexico and its migrants, declaring that a wall on the southern U.S./northern Mexico border will be built to halt the tide of “criminals.”

But on the other hand, the current Mexican president, Enrique Peña Nieto, a pro-capitalist member of the ruling elite, is not able to defend his country’s reputation or even its nationalism. Under his administration, 43 students from a rural teachers’ college in Ayotzinapa were “disappeared” in 2014 on their way to a political demonstration, with strong suspicion that national and state police were responsible. The case garnered worldwide news and exposed the thoroughly repressive nature of Mexican society.

Thousands received Marichuy in La Garrucha, in the state of Chiapas, during her 2017 campaign.

Repression made in Washington

Mexico is widely characterized in the mainstream press as a violent society.  But it is U.S. imperialism that promotes, trains and funds violence and repression in Mexico, in the drug industry, so lucrative for U.S. banks that it will not be ended. The cartels may be Mexican, but imperialism benefits the most from the profiteering in illegal drugs.

And it is Washington that funds violence and instability in Mexico through policies like Plan Mérida, described on the U.S. State Department website in this way: “The Mérida Initiative is an unprecedented partnership between the United States and Mexico to fight organized crime and associated violence while furthering respect for human rights and the rule of law. … The United States has a partnership with the Government of Mexico to disrupt organized criminal groups, institutionalize reforms to sustain the rule of law and support for human rights, create a 21st century border, and build strong and resilient communities.”

The U.S. Congress has appropriated a whopping $2.5 billion to this “initiative” — a tremendous amount of money that could be used for health care and education in the U.S. or to deal with the effects of unemployment in Mexico because of NAFTA.

The money is earmarked “to fight organized crime” but, in reality, it cultivates organized crime. Cartel crime not only destabilizes the country, but is used to stifle protest and resistance. The violence — the beheadings, the torture, the missing students — are all made in Washington.

Almost 30,000 homicides occurred in Mexico in 2017, according to Mexican government data. A Jan. 25 NPR report noted: “More than a decade after Mexican soldiers deployed in the streets and mountains to fight a U.S.-backed drug war, Mexico has something to show for it: more killings than ever,” the highest number of homicides on record.

Journalists who report on the government corruption or who attempt to expose the collusion between the cartels and the government are especially targeted. The Committee to Protect Journalists points out that 42 journalists were killed in 2017 worldwide and six of those were in Mexico, making the country third after Iraq and Syria. (AP, Dec. 22, 2017)

Reporters Without Borders puts the number higher, at 11 journalists killed in Mexico.  And Mexican groups say even that number is too low. In fact, the numbers gloss over the tragedy. For example, one reporter was “gunned down while attending a Christmas party at his son’s elementary school.” (NPR, Dec. 22, 2017)

In the case of Miroslava Breach, a correspondent for the progressive national newspaper La Jornada: “Gunmen shot her in her car … with one of her three children sitting next to her. At the time, reporter Javier Valdez, one of Mexico’s most acclaimed chroniclers of the country’s drug war, defiantly wrote about Breach’s killers. ‘Let them kill us all, if that is the death penalty for reporting this hell, No to silence,’ he wrote. Less than two months later, Valdez was pulled from his car and murdered … just blocks from the offices of his newspaper in Sinaloa. No one has been charged in the case of either Breach or Valdez.” (NPR, Dec. 22)

U.S. funds femicide

This U.S.-made violence is especially affecting women. One publication states that seven femicides a day occur in Mexico. (Vice, Nov. 2017) The murders of women have been linked to the intensification of the drug war by many media and government sources.

The Guardian writes that of the more than “50,000 killings of women since 1985, nearly a third took place in the last six years.” At one of Marichuy’s events in Chiapas she stated, “Women are the ones who feel the deepest pain due to murders, disappearances and imprisonments committed in the country.” (Dec. 14, 2017)

She continued: “But it’s precisely because we are the ones who feel the deepest pain … the greatest oppressions, that we women are also capable of feeling the deepest rage. And we must be able to transform that rage in an organized way to go on the offensive to dismantle the power from above, building with determination and without fear, the power from below.” (Vice, November 2017)

Marichuy’s campaign will be traveling throughout Mexico to get support. Her tour will end in Tijuana, Mexico, on Feb. 18 and will have a binational gathering at the Peace Bridge there for Mexican and U.S. supporters.

It does not matter if Marichuy wins the election or not. What her campaign reflects is that women and Indigenous people are no longer sitting idly by while the powers-that-be, especially monied men of European descent, are destroying both human society and the planet.

Marichuy’s campaign is providing a platform not only for women, LGBTQ people and migrant workers, but especially for the Indigenous people of Mexico, whose voices will no longer be silenced.

(Photos: Adolfo Vladimir)


Indígena, femenina, zapatista y candidata a la presidencia de México

La campaña presidencial de este año en México ya está haciendo historia, sin importar el resultado.

María de Jesús Patricio Martínez, una mujer indígena apoyada de todo corazón por el Frente Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) se postuló para la presidencia de México. (Reuters, octubre de 2017) Las elecciones se llevarán a cabo el 1 de julio de este año. La campaña del EZLN no podría llegar en un mejor momento, ya que las luchas por los derechos de los indígenas, así como también contra la misoginia, ocupan un lugar central en todo el mundo.

Martínez, popularmente conocida como Marichuy, es la portavoz del Congreso Nacional Indígena (CNI), el ala política del EZLN. Marichuy fue seleccionada para ser la candidata del grupo en Mayo del 2017. El proceso de selección de Marichuy tomó seis meses, ya que las comunidades indígenas fueron consultadas por primera vez sobre si apoyar a un candidato en las elecciones presidenciales.

Marichuy del pueblo náhuatl es originaria del estado de Jalisco en el occidente de México y es un sanadora con hierbas medicinales. Ella ha trabajado en el CNI por más de 20 años.

Dos representantes del movimiento Indígena en México hablaron en una reunión en la ciudad de Nueva York el 20 de enero como parte de una gira por los Estados Unidos para obtener apoyo para el EZLN y el CNI. Lucila Bettina Cruz y Francisco Grado Villa, en representación del CNI, dieron testimonio de la necesidad imperiosa de que los pueblos indígenas tengan voz en México después de décadas, y hasta siglos, de opresión y explotación por parte de la clase dominante. Pidieron que todo el movimiento se uniera y se fortaleciera porque el capitalismo está arruinando el planeta y las vidas de las personas.

Los dos también participaron en la Marcha de Mujeres del 20 de enero en la ciudad de Nueva York y emitieron una declaración llamando a “todos los mexicanos, latinx e im/migrantes a marchar” con ellos en la manifestación masiva.

Cuando el EZLN abrió un movimiento anticapitalista

El EZLN irrumpió en la escena mundial el 1 de enero de 1994, haciendo una declaración de guerra el mismo día en que entró en vigencia el temido TLCAN (Tratado de Libre Comercio de América del Norte). Ese día, la visión de mujeres y hombres indígenas zapatistas con equipo armado y caras cubiertas inspiró profundamente a aquellos en México y en el mundo que luchan contra la opresión.

La declaración del EZLN sacudió a las clases dominantes desde Wall Street hasta México también, y fue un elemento clave en un movimiento de propagación contra la globalización capitalista.

A pesar de las dificultades, los zapatistas han perseverado en su organización, especialmente en el sur de México, y han creado escuelas, centros de salud y otros servicios importantes para las comunidades indígenas de Chiapas y otros lugares. Su participación en las elecciones presidenciales mexicanas del 2018 demuestra a los poderes fácticos que, lejos de desaparecer, el EZLN sigue siendo una fuerza a tener en cuenta.

La campaña de Marichuy es clara en cuanto a que no se está ejecutando para apoyar al sistema lleno de corrupción, sino que, de hecho, está en contra de ese sistema. Los zapatistas y el CNI publicaron una declaración conjunta después de su reunión de mayo de 2017: “The Time Has Come”, (El Momento ha llegado).

Se lee en parte: “No buscamos administrar el poder; queremos desmantelarlo desde dentro de las grietas, de lo que sabemos que somos capaces. Confiamos en la dignidad y la honestidad de aquellos que luchan: maestros, estudiantes, campesinos, trabajadores y jornaleros, y queremos profundizar las grietas que cada uno de ellos ha forjado “.

La escena política mexicana está en crisis. Los partidos burgueses tradicionales están en caos, atrapados entre la espada y la pared. Por un lado, el presidente de la supremacía blanca Donald Trump aprovecha cada oportunidad para golpear a México y sus migrantes, declarando que se construirá un muro en la frontera sur de Estados Unidos y el norte de México para detener la ola de “delincuentes”.

Pero, por otro lado, el actual presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, miembro procapitalista de la elite gobernante, no puede defender la reputación de su país o incluso su nacionalismo. Bajo su administración, 43 estudiantes de un colegio de docentes rurales en Ayotzinapa fueron “desaparecidos” en 2014 en su camino a una manifestación política, con fuertes sospechas de que la policía nacional y estatal eran responsables. El caso obtuvo noticias mundiales y expuso la naturaleza completamente represiva de la sociedad mexicana.

Represión hecha en Washington

México se caracteriza ampliamente en la prensa dominante como una sociedad violenta. Pero es el imperialismo de EUA, el que promueve, entrena y financia la violencia y la represión en México, en la industria farmacéutica, son tan lucrativas para los bancos estadounidenses que no se acabará. Los cárteles pueden ser mexicanos, pero el imperialismo es el más beneficiado por las drogas ilegales.

Y es Washington quien financia la violencia y la inestabilidad en México a través de políticas como Plan Mérida, descritas en el sitio web del Departamento de Estado de los Estados Unidos de esta manera: “La Iniciativa Mérida es una asociación sin precedentes entre los Estados Unidos y México para luchar contra el crimen organizado y la violencia asociada a la vez que fomenta el respeto de los derechos humanos y el estado de derecho. …

Estados Unidos tiene una alianza con el Gobierno de México para desarticular grupos delictivos organizados, institucionalizar reformas para mantener el estado de derecho y el apoyo a los derechos humanos, crear una frontera del siglo XXI y construir comunidades fuertes y resilientes”.

El Congreso de los EUA se apropió de $2.500 millones para esta “iniciativa”: una enorme cantidad de dinero que podría utilizarse para la atención médica y la educación en los EUA o para lidiar con los efectos del desempleo en México debido al TLCAN.

El dinero está destinado a “luchar contra la delincuencia organizada” pero, en realidad esta cultiva el crimen organizado. El crimen de carteles no solo desestabiliza el país, sino que se usa para sofocar las protestas y la resistencia. La violencia -las decapitaciones, la tortura, los estudiantes desaparecidos- todos se producen en Washington.

Casi 30.000 homicidios ocurrieron en México en 2017, según datos del gobierno mexicano. Un informe del 25 de enero de NPR señala: “Más de una década después de que los soldados mexicanos se desplegaran en las calles y montañas para luchar contra una guerra antidroga respaldada por Estados Unidos, México tiene algo que mostrar: más asesinatos que nunca”, el mayor número de homicidios en el registro.

Los periodistas que informan sobre la corrupción del gobierno o que intentan exponer la colusión entre los cárteles y el gobierno son especialmente un objetivo. El Comité para la Protección de los Periodistas señala que 42 periodistas fueron asesinados en 2017 en todo el mundo y seis de ellos en México, lo que hace que el país sea el tercero después de Irak y Siria. (AP, 22 de diciembre de 2017)

Reporteros sin Fronteras eleva el número, con 11 periodistas asesinados en México. Y los grupos mexicanos dicen que incluso ese número es muy bajo. De hecho, los números pasan por alto la tragedia. Por ejemplo, un periodista fue “abatido mientras asistía a una fiesta de Navidad en la escuela primaria de su hijo”. (NPR, 22 de diciembre)

En el caso de Miroslava Breach, corresponsal del diario nacional progresista La Jornada: “Pistoleros dispararon”. Ella está en su auto … con uno de sus tres hijos sentados a su lado. En ese momento, el periodista Javier Valdez, uno de los cronistas más aclamados de México sobre la guerra contra las drogas en el país, escribió desafiante sobre los asesinos de Breach: “Déjalos que nos maten a todos, si esa es la pena de muerte por informar este infierno, No al silencio”, escribió. Menos de dos meses después, Valdez fue sacado de su automóvil y asesinado … a solo unas cuadras de las oficinas de su periódico en Sinaloa. Nadie ha sido acusado en el caso de Breach o Valdez “. (NPR, 22 de diciembre)

EUA financia el femicidio

Esta violencia creada en los EUA está afectando especialmente a las mujeres. Una publicación indica que siete femicidios por día ocurren en México. (Vice, Nov. 2017) Los asesinatos de mujeres se han relacionado con la intensificación de la guerra contra las drogas por parte de muchos medios y fuentes gubernamentales. The Guardian escribe que de los más de “50.000 asesinatos de mujeres desde 1985, casi un tercio tuvo lugar en los últimos seis años”. En uno de los eventos de Marichuy en Chiapas, declaró: “Las mujeres son las que sienten el mayor dolor debido a asesinatos, desapariciones y encarcelamientos cometidos en el país”. (14 de diciembre)

Ella Continuó: “Pero es precisamente porque somos las que sentimos el dolor más profundo … las mayores opresiones, es por eso que nosotras las mujeres también somos capaces de sentir la ira más profunda. Y debemos ser capaces de transformar esa ira de una manera organizada para pasar a la ofensiva para desmantelar el poder desde arriba, construyendo con determinación y sin miedo, el poder desde abajo.” (Vice, noviembre de 2017)

La campaña de Marichuy viajará a través de México para obtener apoyo. Su gira terminará en Tijuana, México, el 18 de febrero y tendrá una reunión binacional en el Puente de la Paz para los partidarios de México y Estados Unidos.

No importa si Marichuy gana las elecciones o no. Lo que su campaña refleja es que las mujeres y los indígenas ya no están sentados ociosamente mientras los poderosos, especialmente los hombres adinerados de descendencia europea, están destruyendo tanto la sociedad humana como el planeta. La campaña de Marichuy proporciona una plataforma no solo para las mujeres, personas LGBTQ y trabajadores migrantes, si no especialmente para los pueblos indígenas de México, cuyas voces ya no serán silenciadas.