U.S. hands off! Venezuela fights for all Latin America / Ante nuevas amenazas norteamericanas, Venezuela lucha por la liberación de un continente

By Sam Ordóñez
March 27, 2019

Ante nuevas amenazas norteamericanas, Venezuela lucha por la liberación de un continente

March 23 — This week U.S. president Donald Trump and Brazilian president Jair Bolsonaro met for the first time since Bolsonaro took office. The two far-right presidents appeared to be good friends while spouting fascist talking points like denouncing “gender ideology.”

Some members of the U.S. Peace Council solidarity delegation supporting Bolivarian Venezuela, Caracas, March 19.

The two presidents made the real purpose of their meeting in Washington, D.C., very clear, however, with much of their conversation focused on regime-change efforts in Venezuela. Bolsonaro had even visited the CIA before his meeting with Trump, and Trump mentioned in their joint press conference that he would support Brazil joining NATO, the imperialist military alliance.

The last major expansion of NATO was only possible through the 1999 war that fractured Yugoslavia. It seems that imperialism is prepared to start a new war in Latin America, specifically in Venezuela, to carry out another strategic expansion.

Trump alone cannot make the decision to add Brazil to NATO, but the U.S. is the biggest economy and military in the alliance. Brazil wouldn’t be the first Latin American country in NATO, since Colombia joined as a “global partner” last year.

Colombia has a long history of cooperation with imperialism and is considered one of the most loyal U.S. puppet states. Brazil, however, was until very recently an important ally of the Bolivarian Republic of Venezuela.

The 2016 parliamentary coup against Dilma Rousseff and the imprisonment of former president Luiz Inácio Lula da Silva, who at the time was running in the 2018 election and projected to easily defeat Bolsonaro, were important steps in imperialism’s plan to isolate and threaten Venezuela.

The struggle for a continent’s future

The list of imperialist operatives running the regime change efforts in Venezuela, including Elliott Abrams, John Bolton and Sen. Marco Rubio, are fully aware of what is at stake. Seizing Venezuela is the first step in conquering what they have called a “troika of tyranny.” The next targets are Cuba and Nicaragua.

The conflict is not just between Bolivarian Venezuela, defending its sovereignty and its social base of workers and oppressed, and the spectre of the 20th century Venezuela, tightly controlled by a racist oligarchy in the service of U.S. imperialism.

The battle in Venezuela is just one part of a broader war for the entire continent of Latin America.

Recently, anti-imperialist activists and progressive journalists from the U.S. and Canada returned from a U.S. Peace Council delegation to Venezuela. They visited several community projects and met with social movements.

At one point they had a meeting with President Maduro who mentioned that in addition to being a struggle between socialism and capitalism, the current moment was a chapter in a “200-year struggle between Bolívar and Monroe.”

Monroe was the U.S. president from 1817 to 1825. He is only really mentioned in relation to the so-called “Monroe Doctrine,” which was at the time little more than a U.S. desire to replace Europe as the economic ruler of Latin America. It took the U.S. ruling class some decades to make this a reality with the 1898 Spanish-American War. This war ended with the seizure of Puerto Rico as a direct U.S. colony and the creation of “independent” but economically controlled states in Cuba and the Philippines.

From there, the U.S. steadily expanded its hegemony over the region until  World War II left the European imperialist countries devastated. From that point forward the Monroe Doctrine took on its current form: “Latin America is our [the U.S.] back yard, and our word is law.”

Simón Bolívar (1783-1830), on the other hand, had several political principles unique among the various Latin American independence leaders. Unlike most of the settler colonial elites who rebelled against Spain, Bolívar was interested in more than selling his country of Venezuela to Britain (later replaced by the U.S.). Bolívar’s dream was the “Patria Grande,” the “Grand Homeland,” a Latin American union no longer dependent on imperialist power.

Bolívar was also unique for opposing slavery, despite being from a relatively privileged class in a country that relied on slave labor. Early on in his military campaign he abolished slavery after receiving troops and equipment from the Haitian revolutionaries, the original independence movement in the hemisphere.

It’s no accident that the Venezuelans have chosen the term “Bolivarian” to describe their revolutionary process. Bolívar’s ideals pervade every aspect of the revolution, from basing itself in the poorest and most oppressed sectors of society to the grand vision of Latin American unity.

The Lima Group, Monroe’s lap dogs

After so many centuries of European and later U.S. domination, the peoples of Latin America are fighters, and relentless ones at that. That’s why the U.S. has to resort to dirty wars, economic blockades, sabotage and all the other forms of attack they have used against Venezuela. But they have also used their influence in the region to gather their rightwing puppets into the Lima Group to attack defiant countries in the region.

If the conflict on a regional scale is between Monroe and Bolívar, members of the Lima Group are Monroe’s lap dogs. These are rightwing governments completely domesticated by imperialism. While they join together to threaten Venezuela on one hand, on the other they violently repress their own peoples to ensure profits for North American corporations.

The two Central American countries in the Lima Group, Guatemala and Honduras, are experiencing massive emigration as a result of rightwing policy. In Guatemala, the rightwing was put in power through a coup d’état in 1954 and a subsequent civil war. In Honduras the coup d’état was more recent, in 2009.

In both these countries transnational corporations routinely conspire with the state to assassinate Indigenous and campesino leaders like Berta Cáceres in Honduras. Mining companies and large infrastructure projects steal land from Indigenous peoples and destroy the environment. Most people work seasonally on large plantations, harvesting export crops for poverty wages.

In Brazil, Bolsonaro’s racist, homophobic and pro-military dictatorship politics have opened the door for all kinds of repression and against the land rights of Indigenous peoples in the Amazon. His economic plans are the same as those of the rest of the Latin American rightwing: privatization and unchecked neoliberalism. In essence, the state exists only to advance the interests of the transnational corporations and to repress workers and Indigenous peoples.

Colombia has been controlled by imperialist puppets for so long that it is on the verge of collapse. Government corruption is rampant, most elections have been thinly disguised fixes and paramilitaries control large portions of the rural provinces.

This week, the Colombian army opened fire on Indigenous protesters in the Cauca region. The city of Cúcuta, on the Venezuelan border, had been crafted into a hotbed for covert activity against Venezuela. With the border, along with currency exchange houses, closed, Cúcuta’s economy has begun to collapse.

Social movements rising

In every one of these countries, as well as other Lima Group members like Chile, Peru, Ecuador and Argentina, there are growing social movements rising up against the repression and suffering imposed by imperialism. Some of these groups also understand the continental scale of the fight and have mobilized in support of Bolivarian Venezuela.

Every day the battle lines become clearer and the social movements of the Americas take their position. When the struggle between imperialism and the popular masses is as sharp and as widespread as it has now become, there are only two paths left: a return to the brutal military dictatorships of the 20th century or the liberation of the entire American continent, just as Bolívar once hoped.

Ante nuevas amenazas norteamericanas, Venezuela lucha por la liberación de un continente

By Sam Ordóñez
March 27, 2019

23 de marzo – Esta semana se reunieron los presidentes Donald Trump de Estados Unidos y Jair Bolsonaro de Brasil. Los dos presidentes de extrema derecha parecieron hacerse buenos amigos, proclamándose “en contra de la ideología de género” y otros eslóganes neofascistas.

Some members of the U.S. Peace Council solidarity delegation supporting Bolivarian Venezuela, Caracas, March 19.

Pero la verdadera razón por la visita del mandatario brasileño quedó muy obvio: preparar una nueva fase de agresión contra Venezuela. Antes de reunirse con Trump, Bolsonaro visitó a la CIA, y en rueda de prensa Trump habló de la posibilidad de incorporar a Brasil en la OTAN, la alianza militar del imperialismo.

Las expansión anterior de la OTAN sólo fue posible gracias a la 1999 guerra que fracturó a Yugoslavia. Parece ser que el imperialismo tiene toda la intención de provocar una nueva guerra en América Latina, en particular contra Venezuela, para cumplir sus objetivos estratégicos.

Trump no es el único responsable de tomar una decisión así, pero los Estados Unidos tienen la fuerza militar y la economía más grande de toda los otros miembros de OTAN. Tampoco sería Brasil el primer país Latinoamericano en la OTAN, ya que Colombia se incorporó el año pasado como “socio global.”

Colombia tiene una larga historia de cooperación con el imperialismo, y es uno de los títeres más fieles del imperialismo. Pero Brasil en su momento era un importante aliado de Venezuela revolucionaria.

El golpe de estado contra Dilma Rousseff en 2016 y el encarcelamiento del ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que en 2018 era el candidato con más probabilidad de vencer a Bolsonaro, fueron pasos importantes que tomaron los imperialistas para aislar y amenazar Venezuela.

La batalla por el destino de un continente

Los agentes del imperialismo que actualmente dirigen el esfuerzo de cambio de régimen en Venezuela, como Elliott Abrams, John Bolton, Marco Rubio, y otros, tienen muy claro sus objetivos. Primero conquistar a Venezuela, y después Cuba y Nicaragua. Hasta nombre les dieron: la famosa “troika de la tiranía.”

El conflicto no es sólo entre la Venezuela bolivariana, soberana y orientada al poder popular, y la fantasma de la Venezuela del siglo pasado, dominada por una oligarquía racista y completamente servil al imperialismo norteamericano. En Venezuela se está luchando una batalla por todo el continente latinoamericano.

Recientemente regresaron activistas anti imperialistas y periodistas progresistas de Estados Unidos y Canadá que viajaron a Venezuela como parte de una delegación del Consejo de Paz de EUA. Visitaron a varios proyectos comunales y se reunieron con líderes sociales.

En un momento se reunieron con el presidente Nicolás Maduro, que ofreció comentario sobre el conflicto actual. Mencionó que el conflicto, además de ser un conflicto entre el socialismo y el capitalismo, forma parte de “una lucha de 200 años entre Bolívar y Monroe.”

Monroe era un presidente de Estados Unidos que es famoso más que nada por la llamada “Doctrina de Monroe,” que en su momento era un deseo de dominar todo el continente americano, en lugar de los europeos. Este deseo tardaría unas décadas en hacerse realidad, con la guerra contra España en 1898 que incorporó a Puerto Rico como colonia norteamericana y a Cuba y las islas Filipinas como estados “independientes” pero serviles.

De allí creció el poder hegemónico estadounidense hasta que la Segunda Guerra Mundial causó pérdidas enormes para el imperialismo de los países europeos. En ese momento volvió la doctrina de Monroe expresada de su forma actual: “América Latina es nuestro (norteamericano) patio trasero, y aquí mandamos sin preguntas.”

Por su parte, Simón Bolívar no era un simple líder independentista como los criollos que se alzaron contra España para enriquecerse vendiendo sus países a Inglaterra y luego Estados Unidos. El sueño de Bolívar era la Patria Grande, una unión continental que no dependía del imperialismo.

También Bolívar tenía una alta conciencia política, ya que se oponía a la esclavitud. Famosamente por esto ganó el apoyo en forma rifles, cañones y tropas de la revolución haitiana, la primera revolución independentista, liderada por esclavos sublevados, del hemosferio.

No es por accidente que el proceso venezolano se llama la revolución “bolivariana.” Los ideales de Bolívar se ven en todos los aspectos de la revolución, desde su base en los sectores más pobres y oprimidos a su gran visión de unidad e integración latinoamericana.

El Grupo de Lima, los perros falderos de Monroe

Después de tantos siglos de dominio, primero desde Europa y luego desde el norte, los pueblos de América Latina son fuertes y luchadores. Es por eso que los Estados Unidos recurre a la guerra sucia, la guerra económica, el sabotaje y todas los otros ataques que han usado contra Venezuela. Pero también, mediante el control que tienen en la región, han juntado a sus títeres derechistas en el Grupo de Lima para atacar a los países independientes de la región.

Si a gran escala la guerra es entre Monroe y Bolívar, entonces el Grupo de Lima son los perros falderos de Monroe. Son gobiernos de derecha completamente domesticados por el imperialismo, que con una mano se juntan para amenazar a Venezuela y con otra reprimen con máxima fuerza sus pueblos para garantizar las ganancias norteamericanas.

En centroamérica los dos países del Grupo de Lima, Guatemala y Honduras, están viviendo un éxodo al norte, provocado por la política de la derecha. En Guatemala la derecha llegó al poder gracias al golpe de estado de 1954 y la guerra civil que siguió, en Honduras el golpe de estado ocurrió en 2009.

En ambos países el gobierno y las grandes empresas conspiran para asesinar a líderes campesinos e indígenas, como Berta Cáceres en Honduras. Las minerías y los megaproyectos roban la tierra de los pueblos originarios y destruyen al medio ambiente. Los sueldos son miserables y suelen ser estacionales por trabajar las cosechas en las grandes fincas.

En Brasil, la presidencia de Bolsonaro, racista, homofóbico, y amante de la dictadura militar, ha abierto las puertas a toda forma de represión y de ataques contra los derechos y tierra de los pueblos originarios de la Amazona. Sus planes económicos son las típicas políticas de la derecha: la privatización y el neoliberalismo desencadenado. Es una política donde el estado existe sólo para servir los intereses de las empresas transnacionales y reprimir a los trabajadores y los pueblos originarios.

A Colombia por poco se le puede llamar un estado, ya que la corrupción es descontrolada, la democracia hace años que no existe, y domina el paramilitarismo en las provincias. Esta semana el ejército colombiano abrió fuego contra los pueblos originarios que protestaban en la región del Cauca. Cúcuta, pueblo fronterizo con Venezuela, ha sufrido un colapso económico desde que se cerró la frontera en febrero, porque había sido transformada en un pueblo de contrabandistas para debilitar a Venezuela.

En todos los países mencionados y otros del Grupo de Lima como Chile, Perú, Ecuador y Argentina hay grandes movimientos sociales que se levantan para combatir las condiciones de vida impuestas por el imperialismo. Pero algunos también entienden que la guerra es continental, y se han visto movilizaciones en apoyo a Venezuela en varios de estos países.

Cada día las líneas de batalla son más claros, y los movimientos sociales de las américas van tomando posición. Cuando la lucha entre el imperialismo y los pueblos es tan profundo como lo es ahora sólo hay dos opciones: una vuelta a las dictaduras militares del siglo pasado, o la emancipación del continente americano completo, tal como lo imaginó Bolívar.