Pandemic has hastened capitalism’s end stage; the rest is up to us! – an analysis/ Pandemia ha acelerado etapa final del capitalismo — ¡El resto depende de nosotros! – un análisis

By Larry Holmes
May 8, 2020

Pandemia ha acelerado etapa final del capitalismo — ¡El resto depende de nosotros! – un análisis

Last week workers celebrated International Workers’ Day 2020. There has been no other time in our lives when the message of May Day — global workers’ solidarity in the struggle against capitalism — has been more urgent. We have entered a decisive period.

The scope of the world class struggle heading toward us will require more than solidarity from the working-class movement. It will require a level of coordination among organizations and movements around the world in the struggle against capitalism that didn’t even exist in the early years of the Third International under the leadership of V.I. Lenin. Conditions and technology have made what was not possible, possible. But first, those of us in the United States,  the center of world imperialism, have our work cut out for us.

The world capitalist economy, led by the U.S., is tumbling very quickly into a depression. It is likely to be more severe than any previous depression in the history of capitalism, because what is occurring now is the implosion of a system at its end stage. As staggering as the COVID-19 pandemic is on its own, in truth it has catalyzed a colossal world capitalist crisis that has been in the making for a long time. After being revived 75 years ago by World War II, U.S capitalism has for the last half century been sliding into its end stage. Globalization and the development of generations of technology, combined with a relentless assault on the living standards of the working class, have failed to stop the system’s decline.

Capitalism has never recovered from the 2008 crash of the financial markets. Since then, financial markets have been on life support because central banks have pumped trillions of dollars into them.  When U.S stocks nearly collapsed two months ago, the Federal Reserve did something extraordinary. Within a matter of days, it funneled about $5 trillion into U.S. financial markets —  about one-quarter of the U.S. annual gross domestic product. Wall Street is now on what amounts to a financial respirator. Before the pandemic, the global economy had been stagnant in the U.S. and contracting elsewhere. Now, everywhere the economy is contracting at a rate faster than during the Great Depression.

Those of us who have been anxiously awaiting the collapse of capitalism should restrain any inclination to rejoice. The COVID-19 pandemic and its impact on the capitalist economy have unleashed a living hell on the workers and oppressed everywhere.  Workers are dying from the pandemic, and they are losing their jobs at the same time. The rate of suicides is growing — and will continue to grow in direct correlation to the rising rate of joblessness, evictions, hunger, in addition to more sickness and death.

The real number of workers who have just lost their jobs in the U.S. is not 30 million, but closer to 50 million, when all the workers who do not qualify for unemployment benefits are added in — like many migrant workers, gig workers and the large number of laid-off workers who could not access their state unemployment websites because they were either too busy or had crashed. That means that almost one-third of the U.S. workforce has just become jobless.

The capitalists’ need to force workers — those who still have a job — back to work could make it impossible to contain the pandemic because opening the economy is what is helping the stock market recover.

When the pandemic is no longer the main problem, most of the jobs that have been lost will not come back. One of the things that fuels a capitalist depression is that the system depends on workers to purchase goods and services. Depression-level unemployment means that workers will not be able to buy the things that capitalist overproduction must dump on the market to sell.

Naturally, it will be Black and Brown workers — those who struggle to survive under normal conditions — who will suffer the most. We should prepare ourselves for the unimaginable devastation that the pandemic and economic crisis are going to wreak on the peoples of the global South. But workers who live in the major imperialist countries, those who used to think of themselves as doing well, especially before the 2008 recession, will also be hit very hard by this storm.

Everyone, except the rich, will demand the end of capitalism

This is the moment of reckoning. To any rational mind, it is utterly incomprehensible that in the richest country in the world, which has the benefit of the highest level of scientific and technological development in history — and virtually inexhaustible resources — is somehow incapable of protecting society from a deadly pandemic. It’s not just Trump’s incompetence. Presidents and politicians from both the Democratic and Republican parties faithfully supported the measures that eviscerated the quality of health care available to the workers and the poor.

It is for this reason that there were not enough hospital beds, protective equipment, respirators and health care workers to respond to the pandemic. The measures that rendered hospitals completely unprepared to protect the people were the consequence of an austerity campaign that capitalists embarked on in the hopes that it would rescue their floundering system. Whether or not capitalists are evil is beside the point.

The fundamental problem is that capitalists cannot do what’s best for society because it’s not in their interest to do so. Their interests are in accumulating all the wealth they can, maximizing profits, exploiting labor and maintaining their power over society. If the interests of the people were primary, workers would be able to stay at home safely without any fear of losing their jobs, if that is what is necessary to stop a pandemic.

It is not the economy that needs to be shut down — it’s capitalism. Capitalism cannot protect us from pandemics, or from climate change, or from all the dangers that we face. Because of this world-changing crisis, more people are going to realize that capitalism is incompatible with the immediate needs of society — and that its continuation is an existential threat to all life on the planet. Until we end capitalism, we will all be at the mercy of a small — and  shrinking — class of super-rich parasites.

From now on, system change must be the goal of the working class

We have reached the point where it is no longer helpful to merely expose capitalism, or not to have a goal beyond reforming it. It cannot be reformed.  It has to go. Even if capitalism falls apart and is unable to recover for a long period of time, and if it is not ended, given enough time, capitalism will reconstitute itself.  Supporting the struggle for the immediate needs of the workers is absolutely essential. There is no chance for a struggle for power without a struggle for the basic needs of the masses of people.

The fight for socialism must not be seen as separate from the struggle for everyone’s right to a job or income, universal health care, an increase in the minimum wage, stopping evictions — and most importantly, the right and need for the working class to organize itself like never before.

Marx and Engels offered a revolutionary perspective regarding this in the “Communist Manifesto”: “Now and then the workers are victorious, but only for a time. The real fruit of their battles lie not in the immediate results, but in the ever expanding union of workers.”

How to effectively combine the struggle to end capitalism and establish socialism with the day-to-day struggles of the workers will become the central challenge for all revolutionary forces. Rising to this challenge will require drawing lessons from history and determining how past lessons are applicable to today’s conditions. This will not be easy. It will be a process involving mistakes and setbacks, as well as victories.

But we have no other choice than to embark on the road that leads ultimately to revolution. Capitalism will not just go away.  It must be ended. We cannot predict with certainty the precise moment when a real revolutionary situation will be at hand in the U.S. That will depend on many things, including the readiness of the working class, the only class big and powerful enough to end capitalism. But we can say that today’s events are opening roads to the revolution that did not exist just a short time ago.

Dialectical materialism and revolution

Much ofthe discussions online regarding the best road to socialism in the wake of the new popularity of socialism, which has spurred the growth of the Democratic Socialists of America and the Bernie Sanders campaign, tend to have one important flaw. The discussions generally seem to assume that because conditions unfavorable to the radicalization of the working class have endured for a long time, they are static and forever unchangeable. As such, the conclusions are that the period of Leninism and revolution are long gone and that the working class in the U.S. will never see any route to change other than capitalist elections, as they are tied to the traditions, institutions and influence of the U.S. bourgeoisie.

The problem with this thinking is that it leaves out an essential element without which all change — especially revolution — would be unthinkable. That element is dialectical materialism. Material conditions, which are constantly changing, ultimately compel social change, regardless of how long that change takes or whether or not we see it coming. The working class can be politically dormant for many decades, and then drastic changes in material conditions can propel workers to a new level of political consciousness, even revolutionary consciousness, within a relatively short period of time.

At this very moment, material conditions are in the process of creating the political conditions for revolutionary change.  We must not minimize what is at stake here! If the forces which believe that reform and only reform is possible are the only forces influencing the working class, it will be impossible for the working class to break free of the ruling class and its political parties. That, in turn, will undermine the independence and revolutionary potential of the working class and will help capitalism survive a near-death experience.

The last time the possibility of revolution was a real threat to the U.S. ruling class was at the height of the working class’ rebellious strength in the 1930s. President Franklin Delano Roosevelt wisely pressured the U.S. bourgeoisie to acquiesce to New Deal concessions to the working class because he was worried about the prospects of a replay of the Russian Revolution at home. Those were important concessions. But they also helped U.S. imperialism survive the Great Depression, enabling it to become the undisputed leader of the capitalist world through the second world war.

Marxists have been accused of prematurely predicting the end of capitalism since the first edition of the “Communist Manifesto” was published in 1848 in London. Suffice it to say, no prediction is valid until it is affirmed by events. However, eventually crying wolf will not be just another false alarm. We must take the possibilities seriously. For one thing, the U.S. ruling class does not look as invincible as it used to.

If one looks behind the curtain of the all powerful Oz, one finds a ruling class that has never been more unsure of itself.  Most members of the ruling class love Trump because he’s been willing to do everything possible to make them richer, not later, but right now.

Still, the mere fact that an embarrassingly unstable and incompetent demagogue and charlatan is the leader of U.S. imperialism speaks volumes about the state of the U.S. ruling class. In reality, the most powerful imperialist ruling class in history is now very weak and demoralized and has little political credibility. Moreover, its response to the COVID-19 pandemic is going to weaken it even further. At the moment of the greatest world crisis ever, the choice for the next president is between Trump and Joe Biden, a profoundly uncompelling politician, who, like Trump, is also a sexual assailant.

Of course, U.S. imperialism is still very dangerous, maybe even more dangerous now because it is fighting for its life.  U.S. imperialism still has the largest economy among the imperialist countries, the most nuclear weapons, and the largest, most technologically lethal military. With an economic depression dragging down his reelection prospects, Trump might try something radical and violent to divert the crisis elsewhere.

What will the ruling class do? What will the working class do? 

No one can say for certain how the economic and political crises that are gaining momentum will unfold. The ruling class has been forced, at least for the moment, to put aside the austerity playbook which has governed its decisions for several decades. The government has acted more drastically and much faster than in any previous crisis and has pumped trillions of dollars into the economy.  It’s true that most of those funds have gone to the big corporations.

Most of the people who need the little relief money that is supposed to go to workers have either not received it yet or are not eligible for it. Still, the government has never even pretended to provide emergency relief funds on this scale before. And they’ve never done anything like this in such a short time without a big mass struggle forcing them to do it.

That the capitalists have done this is a sign of how drastic and unusual this crisis is.  Some of the big capitalists are complaining that the government is undermining capitalism and is adding trillions of dollars to the debt that will break their system. What will the ruling class do when the stunning scope of joblessness becomes undeniable and irreversible? If the forces in the ruling class can manage to reach agreement among themselves to continue providing historically massive amounts of emergency support to the economy indefinitely, perhaps they will be able to forestall a social rebellion, as they try to find some way out of the crisis. That scenario seems unlikely.

It is more likely that the capitalists and their politicians will not agree to keep spending. The capitalist economy could slide into a free fall. The political apparatus of the system at the national level and at every level below that could become paralyzed and start to fall apart. The police, upon whom the system relies as its first line of defense against the workers, may become demoralized and ineffective. Members of the military could split on a class basis.

Imagine under these circumstances if the working-class movement was growing and emboldened, highly organized and prepared for a struggle for power.  This scenario sounds too good to be true. What actually unfolds will be much more complex and protracted than this. However, we will never make a revolution unless we are able to imagine the possibility of one.

A new fascist danger? 

Nothing illustrates the dangers for the working-class movement more than the threats of war and fascism. The imperialist powers utilized both of these weapons to divert the capitalist crisis of the 1930s.  A catastrophic economic collapse, a weakened ruling class and a large section of the petty bourgeoisie losing their  businesses are the classical conditions that could push a section of the ruling class to turn to fascism in order to save their system. Trump has helped pave the way for such a contingency.

We have to take this danger extremely seriously. However, it’s not inevitable that a fascist movement will become strong enough to take over the government and the state apparatus. The decisive factor will not be any particular election or whether Democratic Party leaders hold more elected offices than the Republicans. The main goal of billionaires funding a fascist movement at a time of dire crisis is to crush the working-class movement. However, ultimately it will not only be the size and level of organization of the working-class movement, but the sense of its own strength and power, as well as its revolutionary orientation, that will determine which force crushes the other.

Mass organization of the working class: an absolute political necessity

In spite of everything that the working class is being subjected to, it is rising up and fighting back. When conditions are once again safe for the workers to take to the streets en masse — and we cannot know when that will be — the mass anger and mass rebellion are likely to be something that we’ve never seen before. Even under extremely difficult conditions, workers at jobs where they don’t have the benefit of belonging to a labor union, like Amazon, Whole Foods, Instacart, Target and elsewhere, organized walkouts and strikes on May Day to demand safe working conditions and paid sick leave.

From health care workers to migrant farmworkers, to grocery store workers and prisoners, workers everywhere are fighting for the very right to stay alive. Progressive and revolutionary forces need to support these workers.  That support must be shown in more than words.  It must be shown in concrete acts of solidarity. The millions of jobless workers are going to forge into a movement. We must help these workers with their organizational needs — and in every other way that’s helpful and possible.

Many labor unions are losing members. That means they will be losing resources, which is going to make surviving more difficult. On the other hand, the biggest and most militant period of worker organizing may be opening up now. And it will be rank-and-file organizing from the bottom up and not from the top down.  The mass organization of the working class will include all workers, including incarcerated workers, migrant workers, the undocumented, the unemployed, gig workers, sex workers, street vendors, independent contractors, and every other worker the system wants to marginalize.  This includes plant workers, office workers, low-wage workers and city, state and federal workers.

The organization of the working class is more than a strategy.  It is an absolute political necessity — without which we cannot maximize class solidarity and prevail in the widening class struggle. The labor unions that are ready to be helpful in this task will make the biggest difference. But if such labor unions are not involved, we cannot allow that to hold worker organizing back.

It will be up to workers, with all the help and solidarity we can provide, to form workers’ assemblies or workers’ councils at every level, from the workplace to the city and region. The advantage of workers’ assemblies is that they are open to all workers and unemployed people regardless of circumstances. They should be open to students and youth, retirees and anyone else who can help. If they are open, it will make the workers’ movement potentially enormous, inclusive and not held back by ties to the Democratic Party or any narrow, limiting ideas and conceptions that are unfortunately all too common among the organized labor movement’s current leadership.

Also, while workplace, industry and geography remain central to organizing workers, changes and new conditions make the necessity of organizing workers beyond their workplace, and despite other circumstances, both possible and necessary. As many struggles develop into bigger struggles — and then political struggles and later into struggles for power — minimizing everything that creates barriers and boundaries in the organization of the working class will be a strategic necessity. 

Let’s get ready for what lies ahead!

For those activists who are demoralized by the end of the Bernie Sanders campaign and are burned out after devoting so much energy to difficult struggles that did not turn out well — those who believed that a better world is possible, but have lately questioned that belief, or who are traumatized and feeling powerless by what has happened in recent months or even before — take heed.

The difference between the world of a few months ago and the world today is incalculable. Everything has changed. All that many of us feel now is suffering, fear and uncertainty. But out of such birth pangs, revolutions are born.

Whether capitalism can be ended sooner rather than later does not depend on the will of revolutionaries alone. Other conditions beyond our control must also be present. However, our will and readiness could become decisive. If we are not willing and ready, are we then willing to push the task of ending capitalism onto another generation and allow the system to continue to torture and endanger the planet and all life on it?

Let’s all work to restore ourselves and restore each other so that we might be able to make history. The workers and oppressed peoples of this planet need dedicated revolutionaries who are willing to sacrifice everything in order to pave the way for a new world free of all oppression. They do not need revolutionaries to substitute themselves for the masses. They need everyone to give to the struggle whatever they can give, and they need those who are able to make the struggle their life’s work do so.

Holmes is First Secretary of Workers World Party.

Pandemia ha acelerado etapa final del capitalismo — ¡El resto depende de nosotros! – un análisis

By Larry Holmes
May 15, 2020

La semana pasada, los trabajadores celebraron el Día Internacional de los Trabajadores 2020. No ha habido otro momento en nuestras vidas en que el mensaje del Primero de Mayo, –la solidaridad global de los trabajadores en la lucha contra el capitalismo– haya sido más urgente. Hemos entrado en un período decisivo.

Larry Holmes, Primero de Mayo seminario web de Partido Mundo Obrero.

El alcance de la lucha de clase mundial que se dirige hacia nosotros requerirá más que solidaridad del movimiento de la clase trabajadora. Requerirá un nivel de coordinación entre organizaciones y movimientos de todo el mundo en la lucha contra el capitalismo que ni siquiera existía en los primeros años de la Tercera Internacional bajo el liderazgo de V.I. Lenin. Las condiciones y la tecnología han hecho posible lo que no era posible. Pero primero, aquellos de nosotros en los Estados Unidos, el centro del imperialismo mundial, tenemos nuestro trabajo listo para nosotros.

La economía capitalista mundial, liderada por Estados Unidos, está cayendo rápidamente en una depresión. Es probable que sea más grave que cualquier depresión anterior en la historia del capitalismo, porque lo que está ocurriendo ahora es la implosión de un sistema en su etapa final. A pesar de lo asombrosa que es la pandemia de COVID-19 por sí sola, en realidad ha catalizado una colosal crisis capitalista mundial que se ha estado gestando durante mucho tiempo. Después de ser revivido hace 75 años por la Segunda Guerra Mundial, el capitalismo de EE. UU. durante el último medio siglo se ha estado deslizando hacia su etapa final. La globalización y el desarrollo de generaciones de tecnología, combinados con un asalto implacable a los niveles de vida de la clase trabajadora, no han logrado detener el declive del sistema.

El capitalismo nunca se recuperó del colapso de los mercados financieros en 2008. Desde entonces, los mercados financieros han estado con soporte vital porque los bancos centrales les han inyectado billones (millones de millones) de dólares. Cuando las acciones estadounidenses casi colapsaron hace dos meses, la Reserva Federal hizo algo extraordinario. En cuestión de días, canalizó alrededor de $ 5 billones en los mercados financieros de EE. UU., aproximadamente una cuarta parte del producto interno bruto anual de EE. UU. Wall Street ahora está en lo que equivale a un respirador financiero.

Antes de la pandemia, la economía global se había estancado en los Estados Unidos y se había contraído en otros lugares. Ahora, en todas partes, la economía se está contrayendo a un ritmo más rápido que durante la Gran Depresión.

Aquellos de nosotros que hemos estado esperando ansiosamente el colapso del capitalismo debemos contener cualquier inclinación a alegrarnos. La pandemia de COVID-19 y su impacto en la economía capitalista han desatado un infierno en los trabajadores y oprimido en todas partes. Los trabajadores están muriendo por la pandemia y están perdiendo sus trabajos al mismo tiempo. La tasa de suicidios está creciendo, y seguirá creciendo en correlación directa con la creciente tasa de desempleo, desalojos, hambre, además de más enfermedades y muertes.

El número real de trabajadores que acaban de perder sus empleos en los EE. UU. no es de 30 millones, sino más cerca de 50 millones, cuando se suman todos los trabajadores que no califican para beneficios de desempleo, como muchos trabajadores migrantes y grandes cifras de trabajadores despedidos que no pudieron acceder a sus sitios web estatales de desempleo porque tales sitios estaban demasiado ocupados o se habían estrellado. Eso significa que casi un tercio de la fuerza laboral de los Estados Unidos se ha quedado sin trabajo.

La necesidad de los capitalistas de obligar a los trabajadores —aquellos que aún tienen sus trabajos— a regresar a sus puestos de trabajo podría hacer imposible el contener la pandemia porque la reactivación de la economía es lo que está ayudando a la recuperación del mercado de valores.

Cuando la pandemia ya no sea el problema principal, la mayoría de los trabajos que se han perdido no volverán. Una de las cosas que alimenta una depresión capitalista es que el sistema depende de los trabajadores para comprar bienes y servicios. El desempleo a nivel de depresión significa que los trabajadores no podrán comprar las cosas que la sobreproducción capitalista debe tirar en el mercado para vender.

Naturalmente, serán los trabajadores de color, aquellos que luchan por sobrevivir en condiciones normales, quienes sufrirán más. Debemos prepararnos para la devastación inimaginable que la pandemia y la crisis económica van a causar en los pueblos del Sur global. Pero los trabajadores que viven en los principales países imperialistas, aquellos que solían pensar que estaban bien, especialmente antes de la recesión de 2008, también se verán muy afectados por esta tormenta.

Todos, excepto los ricos, exigirán el fin del capitalismo

Este es el momento del juicio final. Para cualquier mente racional, es completamente incomprensible que en el país más rico del mundo, que tiene el beneficio del más alto nivel de desarrollo científico y tecnológico de la historia, y recursos virtualmente inagotables, sea de alguna manera incapaz de proteger a la sociedad de una pandemia mortal. No es solo la incompetencia de Trump. Los presidentes y políticos de los partidos demócrata y republicano apoyaron fielmente las medidas que destriparon la calidad de la atención médica disponible para los trabajadores y la población.

Es por esta razón que no había suficientes camas de hospital, equipos de protección, respiradores y trabajadores de la salud para responder a la pandemia. Las medidas que hicieron que los hospitales no estuvieran completamente preparados para proteger a la gente fueron la consecuencia de una campaña de austeridad que los capitalistas emprendieron con la esperanza de rescatar su sistema inestable. Si los capitalistas son o no malvados no viene al caso.

El problema fundamental es que los capitalistas no pueden hacer lo mejor para la sociedad porque no es de su interés hacerlo. Sus intereses están en acumular toda la riqueza que puedan, maximizar las ganancias, explotar la mano de obra y mantener su poder sobre la sociedad. Si los intereses de las personas fueran primarios, los trabajadores podrían quedarse en casa de manera segura sin temor a perder sus trabajos, si eso es lo que se necesita para detener una pandemia.

No es la economía la que debe cerrarse, es el capitalismo. El capitalismo no puede protegernos de pandemias, ni del cambio climático, ni de todos los peligros que enfrentamos. Debido a esta crisis que cambia el mundo, más personas se darán cuenta de que el capitalismo es incompatible con las necesidades inmediatas de la sociedad, y que su continuación es una amenaza existencial para toda la vida en el planeta. Hasta que terminemos con el capitalismo, todos estaremos a merced de una pequeña – y cada vez más pequeña – clase de parásitos súper ricos.

De ahora en adelante, el cambio del sistema debe ser el objetivo de la clase trabajadora

Hemos llegado al punto en que ya no es útil exponer simplemente al capitalismo, o no tener un objetivo más allá de reformarlo. No puede ser reformado. Tiene que irse. Incluso si el capitalismo se desmorona y no puede recuperarse durante un largo período de tiempo, y si no se termina, con el tiempo suficiente, el capitalismo se reconstituirá a sí mismo. Apoyar la lucha por las necesidades inmediatas de los trabajadores es absolutamente esencial. No hay posibilidad de una lucha por el poder sin una lucha por las necesidades básicas de las masas populares.

La lucha por el socialismo no debe verse como algo separado de la lucha por el derecho de todos a un trabajo o ingresos, atención médica universal, un aumento en el salario mínimo, detener los desalojos, y lo más importante, el derecho y la necesidad de que la clase trabajadora se organice en sí mismo como nunca antes.

Marx y Engels ofrecieron una perspectiva revolucionaria al respecto en el “Manifiesto comunista”: “De vez en cuando los trabajadores salen victoriosos, pero solo por un tiempo. El verdadero fruto de sus batallas no radica en los resultados inmediatos, sino en la unión cada vez mayor de trabajadores”.

Cómo combinar efectivamente la lucha para terminar con el capitalismo y establecer el socialismo con las luchas cotidianas de los trabajadores se convertirá en el desafío central para todas las fuerzas revolucionarias.

Hacer frente a este desafío requerirá extraer lecciones de la historia y determinar cómo las lecciones pasadas son aplicables a las condiciones de hoy. Esto no será fácil. Será un proceso que implicará errores y contratiempos, así como también victorias.

Pero no tenemos otra opción que embarcarnos en el camino que conduce a la revolución. El capitalismo no solo desaparecerá. Debe ser terminado. No podemos predecir con certeza el momento preciso en que una situación revolucionaria real estará a la mano en los Estados Unidos. Eso dependerá de muchas cosas, incluida la preparación de la clase trabajadora, la única clase lo suficientemente grande y poderosa como para acabar con el capitalismo. Pero podemos decir que los eventos de hoy están abriendo caminos a la revolución que no existía hace poco tiempo.

Gran parte de las discusiones en el internet sobre el mejor camino hacia el socialismo a raíz de la nueva popularidad del socialismo, que ha estimulado el crecimiento de los socialistas demócratas de América y la campaña de Bernie Sanders, tienden a tener un defecto importante.

En general, las discusiones parecen suponer que debido a que las condiciones desfavorables para la radicalización de la clase trabajadora han perdurado durante mucho tiempo, son estáticas e inmutables para siempre. Como tal, las conclusiones son que el período del leninismo y la revolución han pasado hace mucho tiempo y que la clase trabajadora en los Estados Unidos nunca verá otra ruta para cambiar que no sean las elecciones capitalistas, ya que están vinculadas a las tradiciones, instituciones e influencia de la burguesía estadounidense.

Materialismo dialéctico y revolución

El problema con este pensamiento es que deja de lado un elemento esencial sin el cual todo cambio –especialmente la revolución– sería impensable. Ese elemento es el materialismo dialéctico. Las condiciones materiales, que cambian constantemente, en última instancia, obligan al cambio social, independientemente de cuánto tiempo lleve ese cambio o si lo vemos o no. La clase trabajadora puede estar políticamente inactiva durante muchas décadas, y luego los cambios drásticos en las condiciones materiales pueden impulsar a los trabajadores a un nuevo nivel de conciencia política, incluso conciencia revolucionaria, en un período de tiempo relativamente corto.

En este mismo momento, las condiciones materiales están en proceso de crear las condiciones políticas para el cambio revolucionario. ¡No debemos minimizar lo que está en juego aquí! Si las fuerzas que creen que la reforma y solo la reforma es posible son las únicas fuerzas que influyen en la clase trabajadora, será imposible que la clase obrera se libere de la clase dominante y sus partidos políticos. Eso, a su vez, socavará la independencia y el potencial revolucionario de la clase trabajadora y ayudará al capitalismo a sobrevivir una experiencia cercana a la muerte.

La última vez que la posibilidad de la revolución fue una amenaza real para la clase dominante estadounidense fue en el apogeo de la fuerza rebelde de la clase trabajadora en la década de 1930. El presidente Franklin Delano Roosevelt presionó sabiamente a la burguesía estadounidense para que aceptara las concesiones del New Deal a la clase trabajadora porque estaba preocupado por las perspectivas de una repetición de la Revolución Rusa en EE.UU. Esas fueron concesiones importantes. Pero también ayudaron al imperialismo estadounidense a sobrevivir a la Gran Depresión, lo que le permitió convertirse en el líder indiscutible del mundo capitalista durante la segunda guerra mundial.

Los marxistas han sido acusados de predecir prematuramente el fin del capitalismo desde que se publicó la primera edición del “Manifiesto Comunista” en 1848 en Londres. Baste decir que ninguna predicción es válida hasta que sea confirmada por los eventos. Sin embargo, eventualmente la alarma del lobo no será solo otra falsa alarma. Debemos tomar en serio las posibilidades. Por un lado, la clase dominante de Estados Unidos ya no parece tan invencible como solía ser.

Si uno mira detrás de la cortina del poderoso Oz, encuentras una clase dominante que nunca ha estado más insegura de sí misma. La mayoría de los miembros de la clase dominante aman a Trump porque ha estado dispuesto a hacer todo lo posible para enriquecerlos, no más tarde, sino ahora.

Aún así, el simple hecho de que un demagogo y charlatán vergonzosamente inestable e incompetente sea el líder del imperialismo estadounidense dice mucho sobre el estado de la clase dominante estadounidense. En realidad, la clase dominante imperialista más poderosa de la historia ahora es muy débil y desmoralizada y tiene poca credibilidad política. Además, su respuesta a la pandemia de COVID-19 la debilitará aún más. En el momento de la mayor crisis mundial de la historia, la elección del próximo presidente es entre Trump y Joe Biden, un político profundamente implacable que, como Trump, también es un agresor sexual.

Por supuesto, el imperialismo estadounidense sigue siendo muy peligroso, quizás incluso más peligroso ahora porque está luchando por su vida. El imperialismo estadounidense todavía tiene la economía más grande entre los países imperialistas, la mayor cantidad de armas nucleares y el ejército militar más grande y tecnológicamente más letal. Con una depresión económica que arrastra sus perspectivas de reelección, Trump podría intentar algo radical y violento para desviar la crisis a otra parte.

¿Qué hará la clase dominante? ¿Qué hará la clase trabajadora?

Nadie puede decir con certeza cómo se desarrollarán las crisis económicas y políticas que están ganando impulso. La clase dominante se ha visto obligada, al menos por el momento, a dejar de lado el libro de jugadas de austeridad que ha gobernado sus decisiones durante varias décadas. El gobierno ha actuado más drásticamente y mucho más rápido que en cualquier crisis anterior y ha inyectado billones de dólares a la economía. Es cierto que la mayoría de esos fondos se han destinado a las grandes corporaciones.

La mayoría de las personas que necesitan el poco dinero de ayuda que se supone que va a los trabajadores no lo han recibido todavía o no son elegibles para recibirlo. Aún así, el gobierno nunca ha pretendido proporcionar fondos de ayuda de emergencia en esta escala antes. Y nunca han hecho algo así en tan poco tiempo sin una gran lucha de masas que los obligue a hacerlo.

Que los capitalistas hayan hecho esto es una señal de cuán drástica e inusual es esta crisis. Algunos de los grandes capitalistas se quejan de que el gobierno está minando el capitalismo y está agregando billones de dólares a la deuda que romperá su sistema. ¿Qué hará la clase dominante cuando el sorprendente alcance del desempleo se vuelva innegable e irreversible? Si las fuerzas de la clase dominante logran llegar a un acuerdo entre ellas para continuar brindando cantidades históricamente masivas de ayuda de emergencia a la economía de forma indefinida, tal vez puedan evitar una rebelión social, mientras intentan encontrar una salida a la crisis. Ese escenario parece poco probable.

Es más probable que los capitalistas y sus políticos no acepten seguir gastando. La economía capitalista podría deslizarse en una caída libre. El aparato político del sistema a nivel nacional y en cada nivel inferior que podría paralizarse y comenzar a desmoronarse. La policía, en quien se basa el sistema como su primera línea de defensa contra los trabajadores, puede desmoralizarse e ser ineficaz. Los miembros de las fuerzas armadas podrían dividirse en base a la clase.

Imagínese bajo estas circunstancias si el movimiento de la clase trabajadora estuviera creciendo y envalentonado, altamente organizado y preparado para una lucha por el poder. Este escenario suena demasiado bueno para ser verdad. Lo que realmente se desarrolla será mucho más complejo y prolongado que esto. Sin embargo, nunca haremos una revolución a menos que podamos imaginar la posibilidad de una.

¿Un nuevo peligro fascista?

Nada ilustra más los peligros para el movimiento obrero que las amenazas de guerra y fascismo. Las potencias imperialistas utilizaron ambas armas para desviar la crisis capitalista de los años treinta. Un colapso económico catastrófico, una clase dominante debilitada y una gran parte de la pequeña burguesía que pierde sus negocios son las condiciones clásicas que podrían empujar a una sección de la clase dominante a recurrir al fascismo para salvar su sistema. Trump ha ayudado a allanar el camino para tal contingencia.

Tenemos que tomar este peligro extremadamente en serio. Sin embargo, no es inevitable que un movimiento fascista sea lo suficientemente fuerte como para hacerse cargo del gobierno y el aparato estatal. El factor decisivo no será ninguna elección en particular o si los líderes del Partido Demócrata tienen más cargos elegidos que los republicanos. El objetivo principal de los multimillonarios que financian un movimiento fascista en un momento de crisis grave es aplastar el movimiento de la clase trabajadora. Sin embargo, en última instancia, no solo será el tamaño y el nivel de organización del movimiento de la clase trabajadora, sino el sentido de su propia fuerza y poder, así como su orientación revolucionaria, lo que determinará qué fuerza aplasta al otro.

Organización masiva de clase obrera: una necesidad política absoluta

A pesar de todo a lo que está siendo sometida la clase trabajadora, se está levantando y luchando. Cuando las condiciones vuelvan a ser seguras para que los trabajadores salgan a las calles en masa, y no podemos saber cuándo será eso, es probable que la ira y la rebelión masivas sean algo que nunca antes habíamos visto. Incluso en condiciones extremadamente difíciles, los trabajadores en trabajos donde no tienen el beneficio de pertenecer a un sindicato, como Amazon, Whole Foods, Instacart, Target y otros, organizaron abandonos de puestos y huelgas el 1 de Mayo para exigir condiciones de trabajo seguras y días de enfermedad pagados.

Desde trabajadores de la salud hasta trabajadores agrícolas migrantes, trabajadores de tiendas de comestibles y prisioneros, los trabajadores de todas partes luchan por el derecho a mantenerse con vida. Las fuerzas progresistas y revolucionarias necesitan apoyar a estos trabajadores. Ese apoyo debe mostrarse en más que palabras. Debe mostrarse en actos concretos de solidaridad. Los millones de trabajadores desempleados van a forjar un movimiento. Debemos ayudar a estos trabajadores con sus necesidades organizativas, y de cualquier otra manera que sea útil y posible.

Muchos sindicatos están perdiendo miembros. Eso significa que perderán recursos, lo que hará que sobrevivir sea más difícil. Por otro lado, el período más grande y militante de organización de los trabajadores puede estar abriéndose ahora. Y será una organización de base popular de abajo hacia arriba y no de arriba hacia abajo. La organización masiva de la clase trabajadora incluirá a todos los trabajadores, incluidos los trabajadores encarcelados, los trabajadores migrantes, los indocumentados, los desempleados, las trabajadoras sexuales, los vendedores ambulantes, los contratistas independientes y todos los demás trabajadores que el sistema quiera marginar. Esto incluye trabajadores de planta, trabajadores de oficina, trabajadores de bajos salarios y trabajadores municipales, estatales y federales.

La organización de la clase trabajadora es más que una estrategia. Es una necesidad política absoluta, sin la cual no podemos maximizar la solidaridad de clase y prevalecer en la creciente lucha de clases. Los sindicatos que estén listos para ayudar en esta tarea marcarán la mayor diferencia. Pero si dichos sindicatos no están involucrados, no podemos permitir que eso frene la organización de los trabajadores.

Dependerá de los trabajadores, con toda la ayuda y solidaridad que podamos brindar, formar asambleas de trabajadores o consejos de trabajadores en todos los niveles, desde el lugar de trabajo hasta la ciudad y la región. La ventaja de las asambleas de trabajadores es que están abiertas a todos los trabajadores y desempleados, independientemente de las circunstancias. Deben estar abiertos a estudiantes y jóvenes, jubilados y cualquier otra persona que pueda ayudar. Si están abiertos, hará que el movimiento obrero sea potencialmente enorme, inclusivo y no se vea frenado por los lazos con el Partido Demócrata o por ideas y concepciones limitantes y limitadas que desafortunadamente son demasiado comunes entre el liderazgo actual del movimiento obrero organizado.

Además, si bien el lugar de trabajo, la industria y la geografía siguen siendo fundamentales para organizar a los trabajadores, los cambios y las nuevas condiciones hacen que la necesidad de organizar a los trabajadores más allá de su lugar de trabajo y, a pesar de otras circunstancias, sea posible y necesario. A medida que muchas luchas se convierten en luchas más grandes, y luego luchas políticas y luego luchas por el poder, minimizar todo lo que crea barreras y límites en la organización de la clase trabajadora será una necesidad estratégica.

¡Preparémonos para lo que nos espera!

Para aquellos activistas que están desmoralizados al final de la campaña de Bernie Sanders y están agotados después de dedicar tanta energía a luchas difíciles que no resultaron bien, aquellos que creían que un mundo mejor es posible, pero que recientemente cuestionaron esa creencia, o quienes están traumados y se sienten impotentes por lo que ha sucedido en los últimos meses o incluso antes, presten atención.

La diferencia entre el mundo de hace unos meses y el mundo de hoy es incalculable. Todo ha cambiado. Todo lo que muchos de nosotros sentimos ahora es sufrimiento, miedo e incertidumbre. Pero de tales dolores de parto, nacen revoluciones.

De que el capitalismo se acabe antes o después no depende solo de la voluntad de los revolucionarios. Otras condiciones más allá de nuestro control también deben estar presentes. Sin embargo, nuestra voluntad y disposición podrían volverse decisivas. Si no estamos dispuestos y listos, ¿estamos dispuestos a empujar la tarea de acabar con el capitalismo a otra generación y permitir que el sistema continúe torturando y poniendo en peligro el planeta y toda la vida en él?

Trabajemos todos para restaurarnos y restaurarnos unos a otros para que podamos hacer historia. Los trabajadores y los pueblos oprimidos de este planeta necesitan revolucionarios dedicados que estén dispuestos a sacrificar todo para allanar el camino para un nuevo mundo libre de toda opresión. No necesitan revolucionarios para sustituir a las masas. Necesitan que todos den a la lucha lo que puedan dar, y necesitan a aquellos que puedan hacer que la lucha sea el trabajo de su vida.